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學貸拖垮美國:公立大學免學費? 得有效運用資源

立報/本報訊 2013.08.28 00:00
策劃、編譯■劉耘、實習編譯王予彤

美國加州大學教師聯盟(UC-AFT)主席賽繆爾(Robert Samuels )在《高等教育紀事報》上建議,美國高等教育可效仿芬蘭教育改革中免學費的作法。

賽繆爾指出,在2008到2009年,美國就有650萬人進入4年制大學、430萬人進入社區學院,而在2009到2010年,一個就讀4年制公立大學的學生在學費、宿舍費和伙食費的平均花費為1萬5,014美元(約新台幣45萬元),而就讀2年制學院的學生則要花費7,703美元(約新台幣23萬元)。

也就是說,我們若想讓公立大學免學費,2009到2010年間4年制公立大學要花費970億美元(約新台幣2.9兆元)、社區學院要花330億美元(約新台幣9,900億元),總共約為1,300億美元(約新台幣3.9兆元)。

這看似是龐大的金額,但事實上,聯邦政府2010年的聯邦大學津貼就花費3百億美元(約新台幣9千億元)、學生貸款花了1,040億美元(約3.1兆新台幣),各州經援各大專院校至少1百億美元(約新台幣3千億元)、並支援高等教育760億美元(約2.3兆新台幣),此外還有聯邦和各州的減稅優惠和學費減免。賽繆爾認為,若能更有效的運用現有資源,公立高等教育免學費其實是件有可能的事。

根據教育政策研究機構《教育界》(Education Sector)的報告,政府在1999到2009年補貼家庭在高等教育花費的減稅優惠支出共7百億美元(約新台幣2.1兆元),其中13%(94億美元,近新台幣3千億元)其實落入了年收入超過10萬美元(約新台幣3百萬元)的家庭,而年收入少於2.5萬美元(約新台幣75萬元)的家庭,只分得其中的11%。報告也指出,過去3年中年收入在10萬美元(約新台幣3百萬元)到18萬美元(約新台幣540萬元)之間的家庭每年都拿走將近1/4的補貼,分配給中所得家庭的經費更是急遽下降。我們可發現,現行高等教育補貼的相關稅制其實是優惠富人,貧民與中產階級的民眾付出更多的錢卻得到較少補貼。

參加紐約占領華爾街抗議行動的學生手拿象徵學貸的枷鎖,圖攝於2012年4月25日。(圖文/路透)

舉例來說,在美國高等教育財政中扮演要角的529大學儲蓄計畫(Section 529 college-savings plans)的設立初衷,是要協助家長提早為孩子的高等教育儲蓄,出錢投資共同基金和其他金融商品,回收的利潤則是孩子未來的大學學費儲蓄,而參與儲蓄計畫的民眾可享聯邦所得稅優惠。計畫推出以來投資金額快速成長,但在州政府每年因減稅優惠而蒙受損失的同時,許多富人卻將此計畫視為減少所得稅的投資管道。

目前學費高漲的原因,是許多學校為了要提供補助給低收入學生,同時給予成績好的學生獎學金;但這些補貼政策的副作用是,校方因為知道這些新鮮人享有補貼、其實只需支付一部分學費,便把學費開得更高。如果將目前這種財政補助、校方補助、賦稅優惠以及公立學校的獎助學金替換成對大專院校學生的直接補助,將能讓政府更有系統的控管公私立大專院校的支出,同時也可以大舉降低實現美國高等教育免學費的成本;另外,當學生不用貸款時,政府更能免除了學生不還款與不付利息的損失。

大學高昂的學費讓很多公立大學錄取的低收入與少數民族學生減少,因為校方寧可將名額撥給那些不用補助款就能支付全額學費的有錢學生和外籍學生;若不改變這樣的體制,美國貧富不均的現象將會日益嚴重。(綜合整理自外電)

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