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美富豪推超迴路列車 快過音速

中央社/ 2013.08.12 00:00
(中央社台北12日電)「介於協和式飛機(Concorde)、磁軌砲(rail gun)和空氣球檯之間」的超迴路列車(Hyperloop),將在美國城市間運送乘客,速度將快過音速。

英國「每日電訊報」(Daily Telegraph)報導,超迴路列車是比音速還快的交通系統,根據設計師的說法,這將是革命性的「第5種」運輸模式,將讓火車、飛機、船隻與汽車黯然失色。

交通運輸的歷史充滿了夢想家,他們構想出用以前從未想像過的速度,將民眾從一地運至另一地的計畫。其中有許多還停留在幻想階段,在製圖版上構思的不切實際想法,從未有實現的一天。

不過,最近一個神祕計畫,在科技界喧騰了好幾個月,其中有個重要不同點,那就是金主是矽谷天才,他有將科幻變成真的實證經驗。

億萬富翁馬斯克(Elon Musk)的履歷,可說令人嘆為觀止。他是從線上安全支付系統PayPal開始致富,接著推出太空船。他的太空探索科技公司(SpaceX)去年成為第一個讓貨運飛船與國際太空站(International Space Station)對接的私人公司。

42歲的馬斯克宣布,訂12日公布超迴路列車計畫時,讓科學家陷入一片慌亂。

他們必須等著馬斯克在網路公布「最初設計」,但馬斯克已經透露超迴路列車的幾個特徵,包括這個系統將以太陽能提供動力。

馬斯克屬意的第一個超迴路列車營運地點是加州,在洛杉磯與舊金山之間。他設計超迴路列車計畫的動機,是來自對加州高速列車計畫幻想破滅,這項計畫接二連三受挫,被稱為「原地踏步子彈列車」。

他認為超迴路列車能夠以加州高速列車計畫1/10的成本建造而成,在短短30分鐘內,在兩座城市間運送乘客,相較之下,子彈列車需要花費3小時。

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