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Jeff Bezos買下華盛頓郵報真的跟亞馬遜無關嗎?

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.08.09 00:00

Photo:krossbow/flickr

電子商務巨擘亞馬遜CEO貝佐斯(Jeff Bezos)以私人名義,掏出2.5億美元收購美國三大報之一《華盛頓郵報》(The Washington Post),此舉震撼媒體與科技界。

媒體人士都想搞清楚這是怎麼回事,指標性大報被一家網路商務龍頭買下,而網路商務又是傳統媒體一直以來亟欲打入卻束手無策的領域,如此矛盾情緒使得大多數的媒體人都堅稱,貝佐斯是「自掏腰包」買下華郵與亞馬遜無關,然而,真是如此嗎?

貝佐斯自掏腰包的理由

華郵獲利年年虧損已是不爭的事實,必須盡快做出改變、打入線上領域,最好的方式就是與亞馬遜這樣的企業合併。不過,一旦進入這樣的企業勢必會在投資人的壓力下產生在短期內獲利的壓力,於是貝佐斯自己花錢買就是最理想的解套方式。

曾在《舊金山紀事報》等知名報社經營專欄,現為多家矽谷公司執行長的馬特(Alan Mutter)表示貝佐斯買華郵是因為「看到其中商機」,「一個他希望摸索的新市場」。而貝佐斯是聰明人,他懂得運用手上的資源。

沒錯,亞馬遜可以買下華郵並說服投資人不要在意短期獲利,但買下一家不賺錢的印刷媒體難度太高,投資人勢必會提出很嚴格的獲利要求,也絕對不會同意投入大筆資金重塑華郵,實現貝佐斯看到的獲利潛力,所以他寧願自己先買下來。

馬特指出,華郵到了貝佐斯手中很可能很快就能夠在Kindle平板的應用程式商店中上架,觸及更多讀者。還有,亞馬遜時至今日已經是個科技基礎建設企業,能夠全面推廣泛賣各種的產品與服務,一手打造亞馬遜銷售通路的人就是貝佐斯。

亞馬遜與華郵可相輔相成

雖然貝佐斯沒有解釋未來對華郵的規劃是什麼,但他表示以亞馬遜的專業能夠改變華郵營運,且亞馬遜得線上推薦引擎也能夠幫助該報成長。馬特進一步表示,貝佐斯買下華郵錢必定做了周詳規畫,以亞馬遜經營的多元性一定可以幫助華郵銷量,例如亞馬遜現有同日配送服務,添加一項送報服務有何困難?

更重要的是亞馬遜也可能因此受惠。許多企業大亨旗下都有報紙,如股神巴菲特(Warren Buffet)就握有多家當地報紙,最明顯的好處就是他們可以利用這些媒體來增進自己的利益。

而華郵不是一般的報紙,其訂閱戶近50萬人,在政壇深具影響力是許多政府重要單位的固定刊物,亞馬遜可以靠華郵發揮媒體的力量影響政府決策或企業形象;例如,亞馬遜一直以來希望反抗多州政府向其徵收銷售稅,以及最近鬧出的員工抱怨亞馬遜倉庫工作環境不良等等。

也許有人會說華郵的影響力逐漸減少,且不是可以任意操弄的媒體,且貝佐斯也承諾不會干涉該報風格和事務。但仔細想想,報紙的所有人如何能對報社報導一點影響力都沒有?其社論觀點能不偏袒亞馬遜?

貝佐斯曾說,印刷報紙會在20年內絕跡,現在他花了2.5億美元買下華郵絕不是為了搬石頭砸自己的腳,我們可以猜想他正盤算重新改造華郵,馬特表示,一旦華郵規模擴大、讀者與營收成長就能產出更多有意義的內容,華郵的影響力將更勝今日。

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