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華郵滯銷 葛蘭姆家族棄守

中時電子報/尹德瀚/綜合報導 2013.08.07 00:00
《華盛頓郵報》成立至今136年,在後80年,它與葛蘭姆家族關係密不可分,提到華郵,自然就會想到葛蘭姆家族,在華郵最輝煌的年代,葛蘭姆家族被視為新聞界的王族,但隨著華郵銷路日跌,王族也淪落到必須變賣資產,導致華郵易手。

經濟大蕭條中熬出頭

華郵與葛蘭姆家族的關係始於1933年,當時美國仍陷於經濟大蕭條,華郵面臨拍賣,最後被聯邦準備理事會前主席梅爾買下,華郵在梅爾整頓下重建報譽,銷量增加3倍。

梅爾的女兒凱莎琳嫁給菲立普.葛蘭姆。1946年,梅爾讓女婿菲立普接掌華郵,菲立普才氣縱橫,可惜太過情緒化,1963年以獵槍自盡,新寡的凱莎琳代夫上陣,成為華郵發行人。

追查水門事件成典範

凱莎琳主持華郵30餘年,有「美國新聞界第一夫人」之稱,1970年代就是她力挺報社年輕記者伍華德與伯恩斯坦追查水門事件,最後逼得尼克森總統辭職下台,這是媒體將調查新聞發揮到極致的典範,華郵的聲望也因此達到巔峰。

曾是公共利益守門人

據資深員工的回憶,從菲立普擔任華郵發行人開始,葛蘭姆家族經營華郵從來不是以賺錢為目的,而是公共利益的「守門人」。所以每逢發生重大事件,凱莎琳就會親自交代主管,不要考慮花費,把所有的記者大力動員起來。

這樣的經營理念固然崇高,卻無法改變平面媒體逐漸式微的大環境,在凱莎琳交棒之前,華郵的銷量已經出現警訊,等凱莎琳的兒子唐納接任母公司發行人後,更是江河日下。

普立茲獎也無助報份

唐納說,在他擔任發行人10年之間,華郵贏得的普立茲獎超過任何其他報紙,銷量卻減少12萬份。

2001年過世的凱莎琳生前說過,華郵一向是家族經營,未來也仍將是家族經營。

她所指的家族當然是葛蘭姆家族,沒想到世間風水輪流轉,華郵如今屬於別的家族,葛蘭姆家族與華郵的關係就此結束。

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