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揭發水門案 華郵威震美國首都

中央社/ 2013.08.06 00:00
(中央社華盛頓5日綜合外電報導)今天宣布賣給亞馬遜創辦人貝佐斯的華盛頓郵報,以美國政治菁英家中必備報紙著稱,在報業史上占有一席之地,包括「水門案」在內,20世紀幾大獨家都是華郵記者的傑作。

最近美國國家安全局承包商前雇員史諾登(EdwardSnowden)意圖揭發美國監控體系細節時,華郵(The Washington Post)也是他接觸的兩家國際媒體之一。

由於越來越多讀者上網找新聞,華郵也與許多同業一樣難以適應媒體生態轉變,營收大幅下滑,儘管如此,這家由梅爾-葛蘭姆(Meyer-Graham)家族自1933年經營至今的公司,宣布將旗下報紙事業出售給亞馬遜公司創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)時,許多人依舊難掩驚訝。

華郵發行人兼執行長魏茂斯(Katharine Weymouth)今天在寫給讀者的信函中表示:「我的家族與我,從沒想到會有這一天。」

華郵最為人所知的,或許就是1970年代揭發「水門案」的報導。當時還名不見經傳的伍德華(Bob Woodward)與柏恩斯坦(Carl Bernstein)針對民主黨全國代表大會(Democratic National Convention)總部遭侵入一事,撰寫一系列調查報導。

此案導致時任總統的尼克森等大咖被迫辭職,由於事發大樓當時是水門飯店(Watergate Hotel),這宗醜聞因此被稱為「水門案」。

伍德華與柏恩斯坦後來都因水門案報導贏得普立茲獎,當時他們透過匿名消息來源,揭發聯邦調查局(FBI)、司法部、中央情報局(CIA)、白宮高層涉及入侵民主黨總部,還企圖掩蓋。

這條獨家是在華郵傳奇性發行人凱薩琳‧葛蘭姆(Katharine Graham)執掌公司時發出。

葛蘭姆的父親梅爾(Eugene Meyer)1933年在破產拍賣會上買下華郵,1963年葛蘭姆因夫婿自殺接手公司,此後領導公司30年。

她的領導備受讚譽,執掌公司期間,還帶領華郵在1971年上市,她卸下執行長職位時,股價比剛上市時上漲3成以上。

華郵的調查性報導持續交出漂亮成績單,例如最近針對華特里德(Walter Reed)軍醫院的報導,促使當局檢討伊拉克與阿富汗受傷老兵的治療。

華郵拿過47座普立茲獎,光是2008年就獲6項肯定,不過華郵2009年計畫邀請政治說客和企業領袖付錢到魏茂斯家中作客,與政府官員以及華郵記者交流,原意是要為報社籌資但遭到外界批評,報社形象大傷。

然而此事也凸顯華郵的財務問題。去年華郵虧損5370億美元,為今天貝佐斯意外接手埋下伏筆。(譯者:中央社鄭詩韻)

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