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距太陽系60光年外 發現「第2木星」

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.08.06 00:00
新頭殼newtalk 2013.08.06 鄭凱榕/編譯報導

日本國立天文台等研究團隊5日發表,在美國夏威夷利用「昴宿」(Subaru)天文望遠鏡,發現了繞著太陽系外、距離地球約60光年的恆星公轉的一顆行星。

根據共同通信社5日報導,這顆被稱為「第2木星」的行星,推測重量是木星的3~5.5倍左右。據說可能是目前已直接確認的行星當中,體積最小的星體。

研究團隊在面積最大的黃道帶星座─室女座(註:處女座為非正統天文學的常用譯名)的方位,調查一顆重量等特性與太陽非常類似的恆星。結果發現了一顆非常暗的行星,視星等只有17~20等。

調查中的恆星與這顆新發現的行星間的距離,約等於太陽到冥王星的距離(根據維基百科的說明,冥王星距離太陽的平均距離約為59億公里)。這顆行星推測誕生於1~2億年前,表面溫度約為240度。從色光的成分看來,研究團隊推測該行星的大氣中雲層相當稀少。

根據日本國立天文台5日公布在網站的研究成果,研究團隊以「直接攝影成像法」成功檢測發現了繞著距離地球60光年、與太陽相似的「恆星GJ 504」公轉的「行星GJ 504 b」,這是世界上第一次發現這顆行星。

由於從行星的亮度推定其質量的不確定性很小,因此可信度極高。至今為止,與使用直接攝影成像的行星圖像比較,這顆「第二木星─GJ 504 b」是已知最暗、溫度也最低的一顆。研究團隊可以說,「第二木星」的直接攝影成像,是至今最靠近的一次。

本研究成果預定刊登在美國的《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)。

圖片說明:根據昴宿望遠鏡的「自適應光學高對比日冕成像儀」(HiCIAO),圍繞著太陽型的恆星GJ 504公轉的低質量行星GJ 504 b的紅外線彩色攝影合成圖像。如同觀測日冕一樣,雖然已經抑制了圖像中心部所在的明亮恆星的光亮影響,但是依然可以照出從中心部呈現放射狀的光線。右圖則是消除雜訊、增強信號強度所得的圖片。圖片來源:日本國立天文台。

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