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【MR JAMIE專欄】品味:英倫小米 ─ Ubuntu Edge 智慧手機

WIRED.tw/林之晨 2013.07.26 00:00

歡迎來到每週一次的「品味」專欄,在這裡,我分享我所看到的種種美好。

負責帶頭維護最受歡迎 Linux 版本 Ubuntu 的 Canonical,近幾年非常努力的在往行動 Pivot。去年初在巴塞隆納 World Mobile Congress 推出了 Ubuntu for Android,以同時運行的 Ubuntu 與 Android 的概念希望吸引手機廠手機預載。今年初又在 WMC 推出 Ubuntu Touch,以 Ubuntu 為核心,圍繞著「拖曳」重新設計了智慧手機的使用者介面:

Ubuntu On A Galaxy Nexus

雖然兩個 Projects 在宣布時都得到媒體與網路社群高度的關切 (光上面這支影片前後就有 65 萬人次收看),但 Ubuntu 似乎遲遲無法說服手機製造商買單,一年多了第一個重大手機合作案都發生。Canonical 乾脆一不做二不休,效法 Google 當初推出 G1 的精神,自己撩下催生第一支 Ubuntu 手機。

Canonical 最後設計出了 Ubuntu Edge 這個智慧手機概念,並且丟上 Indiegogo 進行群眾募資,結果居然在短短三天內就募得了 616 萬美金,眼看就要打破 Pebble 先前創下的紀錄。Ubuntu Edge 到底是什麼概念這麼厲害?讓我們先來欣賞一下它的推廣影片:

Ubuntu Edge: introducing the hardware

影片中 Canonical 創辦人 Mark Shuttleworth 形容 Ubuntu Edge 是一台智慧手機的 F1 賽車,是手機與電腦的「匯流」。在我看來,將會配備高速多核 CPU、4 GB 記憶體與 128 GB 儲存空間的 Ubuntu Edge,根本就是把一台電腦塞進手機裡 ─  這基本上是一台 MacBook Air 的規格。

Ubuntu Edge 除了規格會飛以外,設計也頗讓人耳目一新。梯形的外在有師承 IBM Thinkpad 筆記型電腦的味道,周圍一個個貌似散熱孔的小洞也相當令人血脈噴張,真的相當有 F1 感。

我更喜歡 Canonical 這次發表 Edge 與切入 Mobile 的整個策略,為大家簡單分析如下:

攻打「最高端」科技玩家族群,非常符合 Ubuntu 的品牌形象,這個族群也是目前智慧手機廠商們最沒有服務好的客群。

提供 Ubuntu 與 Android「雙開機」這樣「向下相容」的策略,是新平台解決「雞蛋問題」最直接也最有效的手法。

把概念設計出來後直接訴求群眾募資,而不是悶著頭自己去開模製造,非常符合 Ubuntu 一直以來借力社群的 DNA。

一次就喊出史無前例 3,200 萬美金的募資目標,是引起話題非常好的手法。

創辦人親上 Reddit 跟大家 AMA 問答,除了 Reddit 是相當精確的科技玩家社群,公開透明的 AMA 問答也是製造話題,說服大家買單非常好的方式。

從頭到尾講明「以戰逼和」,做這支手機只是為了示範給 OEM 看 Ubuntu Touch 的威力。一旦真的賣出 5 萬支 Edge,成功募得 3,200 萬美金,我想應該會有手機廠敢跳下來跟 Canonical 合作。

Canonical 選擇 Indigogo 也非常聰明,萬一沒有成功募得 3,200 萬全額 ─  畢竟這是一個史無前例的挑戰,Indiegogo 還是會讓 Ubuntu 可以領到募得款項。反之如果選擇 Kickstarter,就無法拿到這些錢。

也因此,Ubuntu Edge 能夠在推出後三天如此發燒,背後有其相當精心的脈絡安排。中國有小米,英國有 Ubuntu Edge,在這個社群時代,如果還在用傳統的態度與工作方法做手機,我想,未來將會很難跟這些新草根品牌競爭。

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