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狂犬病死灰復燃 找出來源全面防疫

中央廣播電台/陳林幸虹 2013.07.23 00:00
3隻野外鼬獾的死亡,使得台灣成為狂犬病疫區,但狂犬病已經在台灣絕跡超過半世紀,鼬獾為何會遭感染,農委會防檢局正積極透過野生動物監測以及流行病學找答案;但由於除了這3隻鼬獾外,還未發現任何動物因狂犬病死亡,也增加了調查疾病來源的困難度。學界認為,由於發現鼬獾死亡的地點不同,這些鼬獾是否曾遭人類飼養也需要查明,才能落實全面防疫。

◎OIE將台列狂犬病疫區 追溯至去年5月

7月16日,農委會防檢局、家畜衛生試驗所、衛生署疾病管制局以及獸醫師等召開「狂犬病工作專家小組」會議,討論日前台大送檢的3隻傷亡鼬獾是否感染狂犬病。與會專家討論後,確認是台灣50年來首例鼬獾狂犬病案例,台灣也在17日正式通報世界動物衛生組織(OIE),OIE將疫情開始日期追溯至去年5月23日台灣接獲首例鼬獾傷亡案例的時間。

外界質疑為何去年5月23日發現死鼬獾,卻遲至今年才確認為狂犬病,讓這1年多的時間成為防疫空窗期?防檢局提出解釋,表示由於台灣50多年來未曾有狂犬病案例,因此農委會委託野生動物監測的台灣大學在第一時間排除這個可能性,但之後又陸續發現死亡鼬獾,死因都是罹患腦炎,在檢驗排除犬瘟熱、麻疹病毒後,才懷疑可能是感染狂犬病;不過,由於沒有新鮮的腦組織,因此無法確診。最後,台大醫院將死亡鼬獾送至家衛所,透過其他方法佐證,並透過專家會議討論,才確認50年來在台灣未發生過的狂犬病已捲土重來。

家衛所所長蔡向榮說:『(原音)雖然沒有新鮮的腦,但我們有做了幾項檢測,包括免疫螢光抗體染色、免疫化學染色,以及RT-PCR及核酸定序,這麼多的試驗結果,不管是核酸還是抗原,都呈現陽性反應,所以綜合判定是狂犬病的案例。』

◎絕跡半世紀 狂犬病來源仍待查

在鼬獾染上狂犬病前,全世界只有10個國家是狂犬病非疫區,台灣是其中之一。1959年開始,台灣就不再有人染狂犬病的病例,1961年起也不再有動物病例。不過,之後倒是發生3例境外移入的病例,其中2例來自中國大陸,1例是今年5月入境的菲律賓外勞。

野外鼬獾為何會感染在台灣絕跡超過半世紀的狂犬病,防檢局仍積極透過各種管道找答案。

台大獸醫學院院長周晉澄指出,由於這3隻鼬獾死亡的地點都不相同,他懷疑病毒有散布的情況,並提出2種可能感染來源,一是鼬獾本身為走私動物;另外,就是狂犬病病毒可能早已存在於野生動物的環境裏,若真是如此,相關單位就必須快馬加鞭,增加對野生動物的偵測,並透過流行病學調查,才不會讓疫情擴散。周晉澄說:『(原音)是不是原本就存在於野生動物的環境裏面,這樣就比較不好,因為這樣的話,就表示有些地方已經存在很久了,對我們的影響就比較大,這就要趕快做流行病學的調查,多做一點野外動物的偵測。』

◎施打疫苗、避免咬傷 阻絕狂犬病

鼬獾染狂犬病死亡,讓有寵物的飼主擔憂。台北市獸醫師公會理事長楊靜宇指出,在大台北市,飼主近期帶寵物施打疫苗的比例就比過去多了3倍。

楊靜宇指出,狂犬病是透過帶有病毒的唾液感染動物或人類,所以只要動物或人類避免被咬傷,感染狂犬病的機率微乎其微。楊靜宇說:『(原音)因為目前都是在南部和山區,大家擔心會不會流竄到都市來,我都會跟大家說不用恐慌,因為只要狗狗不去山區,不去接觸一些野生動物或是保育類動物,傳染機率很低,而且它不像SARS,或是其他傳染病是用飛沫傳染,它非得要咬到,或是唾液的帶病毒,剛好皮膚有傷口,才會感染。否則基本上不接觸,有做免疫的處理,就不會有太大的問題。』

不論如何,預防狂犬病最基本的方法就是施打疫苗。根據統計,台灣國內犬隻有上百萬隻,家貓30萬隻,流浪狗約8萬多隻,若每隻動物都要施打,就必須增加進口疫苗,對此,防檢局掛保證,8月底前將可達60萬支的儲備量,希望降低民眾的恐慌。未來台灣也將進入狂犬病防疫作戰期,2年內若不再出現新案例,就可望恢復為狂犬病非疫區。

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