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歐巴馬推崇湯瑪斯真正的開拓者

中央社/ 2013.07.21 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓20日專電)美國資深記者海倫‧湯瑪斯以92歲高齡過世,美國總統歐巴馬推崇她是1位真正的開拓者,為女性服務新聞界打破藩籬,開了大門。

湯瑪斯(Helen Thomas)於1943年開始加入合眾國際社(UPI)的前身聯合新聞社(United Press),基於通訊社記者固定坐在白宮簡報室前排及優先發問的慣例,湯瑪斯多年來向美國總統或白宮發言人提問,成為例行簡報的開場。

湯瑪斯1960年起負責白宮新聞,歷任甘迺迪、尼克森、卡特、雷根到歐巴馬等10位美國總統。

歐巴馬說,湯瑪斯總是讓包括他本人在內的多位美國總統全神貫注,讓湯瑪斯有「白宮團大老」(Dean of the White House Press Corps)的原因,不僅是她的年資,也是因為她深信對領導人提出最嚴苛的提問,最能促使民主制度有效運作。

美國前總統柯林頓與前國務卿希拉蕊.柯林頓都發表聲明,對湯瑪斯的逝世表示悼念。

合眾國際社經營權之後易主,湯瑪斯2000年離職轉換跑道,失去白宮簡報室前排座位,不過白宮記者協會認為她立下典範,於2007年恢復她的榮譽座位。

半世紀來,湯瑪斯在白宮例行簡報和記者會中,嚴詞詢問尼克森總統在水門案中的角色,卡特總統對前蘇聯與伊朗未見成效的外交政策,小布希總統出兵伊拉克也難逃她追問出兵動機。

湯瑪斯不以軟問題詢問當權者,出席記者會的官員得全心準備,否則無法應付記者連番追問。湯瑪斯說,「所有總統都厭惡記者,而艱難的提問並非不尊重總統」。

湯瑪斯多年來緊守記者份際,晚年雖常在專欄透露個人想法,批評以色列遭致反彈,但不減她在新聞界立下的傳統。湯瑪斯曾說,「隨著時間流逝,擔任記者要讓官方知道你這號人物,並抱怨怎麼敢問這種問題」。

與湯瑪斯共事多年的「華盛頓郵報」(WashingtonPost)政治特派員塔瑪蒂(Karen Tumulty)認為,湯瑪斯讓新聞工作者瞭解,讓掌權者感到不自在有其價值,這是記者負責的徵兆,記者的存在動搖平穩的假象。

湯瑪斯身兼多項第1,她是第1位打破美國新聞界白種男性主導工作場合的女性,白宮第1位女性特派員及首位女性白宮記者協會主席。

如今美國媒體已是多族裔和兩性並存的多元工作場所,湯瑪斯執著專業,堅持記者「質疑」的基本要求,仍是華府新聞界嚴守的紀律。

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