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上學路驚險 坦國女孩升學受阻

立報/本報訊 2013.07.18 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】8歲大的西維亞(Sylvia)住在坦尚尼亞的鄉村。她想上學的心十分堅定。她每天會走上1個半小時的漫長、危險路程,獨自走路上學。

根據《英國廣播公司》報導,她的家貧困,無法買合適的鞋,也買不起制服來穿;但是她已經算是幸運的一群了,因為在非洲有2千9百萬名初等教育學齡兒童無法上學,其中超過半數是女孩。

西維亞還小時父親就過世了,母親因此再嫁。她們一家住在距主要城市三蘭港(Dar es Salaam)3百公里遠的村莊,房子位在一塊農地中央,距離最近的道路大約半公里。

聯合國數據顯示, 1999年到2008年間,非洲女孩的入學率從54%增加到74%,但仍有1千6百萬人失學。2001年起,坦尚尼亞開始實施免費初等教育。

光腳走爛路 還得防壞人

西維亞就讀的小學位在7公里遠之外的村莊。她走在連接馬路的田野上,沿途雜草叢生,甚至還會有灌木叢刮花她的腿和腳。她還必須尋找安全道路,避免遇到蛇或其他潛在危險。

西維亞是穿著拖鞋走這段路的,意味著她的腳並沒有任何保護,很常受傷;若拖鞋磨壞了,她就必須光腳上學。

除了鞋子之外,她還要特別小心的保持制服清潔,因為如果制服過髒,她就無法上學,但她只有一件制服襯衫和一件裙子。雖然她的父母不用付學費,但是書本和制服費對家計造成很大困難。

即使她走到主要道路,危險也尚未結束:在坦尚尼亞酷熱的乾季時,路過車輛和牲口掀起沙塵,幾乎要讓路過的她窒息,到了雨季,道路又幾近無法通行,來往的車輛讓她身上濺滿泥濘;有時候,她得涉水而走,因為缺乏排水系統,使道路上的坑坑洞洞積滿了水。

如果她想避開大馬路上危險的交通,西維亞可以沿著開往學校方向鐵路的鐵軌走。但是這也有風險,因為火車常常出軌,而且走這條路表示她更加孤單。在人煙稀少的地方,常會有人接近兒童、說要讓他們搭便車,但往往讓兒童陷入被綁架的危險中。

另一個選擇是走偏離主要道路的舊路,但隨著她年齡增長,這些區域將會變得更加危險,因為女孩會成為性犯罪的目標。

在人較多的區域行走,或是成群行走較為安全。會走這些舊路的人,主要是該區域最大監獄的受刑人;當受刑人只剩3個月就可出獄時,會被派到學校附近的田裡工作。

受教育才有機會脫貧

通過這些危險之後,她終於走到通往學校的3線道上。放學以後,她必須重複走一趟這樣的路程。她告訴「計畫國際」(Plan International),一個資助西維亞就讀學校的組織:「儘管我不喜歡這趟路程,有時覺得很可怕,我還是願意盡我所能,接受教育。」。

有時,西維亞會和她11歲的朋友拉迪雅(Radhia)一起走路上學,這讓她覺得比較安全。但是,這只有在拉迪雅沒有上學的日子才會發生,因為拉迪雅念的學校在相反方向,同樣也是7公里遠。

坦尚尼亞的學校通常分早午兩班,或是一週分別上幾天課;所以有時兒童會在不同時間,或是不同天上學。

「我們了解,我們必須接受更好的教育,這樣等我們長大以後,才能夠自己養活自己、還有家人,才不會面臨我們目前眼前貧窮、艱困的生活。」拉迪雅表示。

據聯合國兒童基金會,整個撒哈拉以南的非洲,女孩小學畢業後接著讀中學的比例是62%;但在坦尚尼亞,中等教育並非免費,因此女孩就讀中學比例低至32%。

「計畫國際」幫助西維亞這樣的女孩能夠在讀完小學後繼續讀中學。在西維亞的村莊裡,當地父母的願望是有一天能建一所小學,這樣孩子們就不用走這麼遠去上學。此外,他們也剛剛同意要在村中建一個育兒中心照顧幼兒。

西維亞的繼父也許會認為繼續讀書是個財務負擔,但是,西維亞認為,長期來看,這能夠幫助全家人。「我想要當一名老師,因為我尊敬那些在學校教導我的人;我相信這能夠給我一個更好的人生。」她說。

(為保護身份,故事中女孩身份均為化名。)

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