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大鼻長角新恐龍化石 猶他出土

中央社/ 2013.07.18 00:00
(中央社鹽湖城17日綜合外電報導)美國科學家今天表示,美國猶他州南部新恐龍化石出土,這種恐龍有著大鼻子,且可能利用龐大的角吸引異性和擊退競爭對手。

根據科學雜誌「發現」(Discover)網站,猶他州科學家不僅發現新恐龍化石,這種恐龍的頭骨更代表1種罕見擁有大鼻子、臉上長角的新種恐龍。

丹佛自然科學博物館研究和館藏副主管桑遜(Scott Sampson)說,新發現的恐龍稱為Nasutoceratops,意思是「鼻大、臉上有角」的恐龍。

博物館發言人說,這種4腳恐龍體型很大,屬草食性,重2.5公噸,身長4.5公尺。

桑遜說,新恐龍的角由眼睛旁延伸出來,長度接近鼻尖。

桑遜透過電話告訴路透社:「這種恐龍非常奇異。牠所擁有的角前所未見。」

桑遜說,長角可能與吸引異性、威嚇或擊退入侵者有關,也可能有助腦部降溫。

他說,這種巨大的冷血動物利用類似鳥嘴般的大嘴巴啃咬熱帶植物,然後用數百顆如鯊魚般銳利的牙齒咀嚼。

這個由猶他州大階梯—艾斯卡蘭蒂國家保護區(Grand Staircase-Escalante National Monument)出土的恐龍化石提供強而有力的證明,古時期美國西北地區南部地帶擁有有別於其他地區的多樣恐龍社群。

白堊紀(Cretaceous)末期,海平面升高將北美地區一分為二,而新發現的恐龍是目前唯一已知,7600萬年以前就生活在受海水隔離美國西北部的恐龍族群之一。(譯者:中央社張詠晴)

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