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近五年顛覆軟體產業的重量級發明──App Store

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.07.12 00:00

Photo: Rob Boudon/ Flickr

2008年7月,蘋果的線上應用程式商店App Store上線,使用者開始可以瀏覽並下載第三方開發者的軟體,為行動裝置帶來巨大變革。手中裝置的功能一下變得強大無比,可以分享照片、導航、訂餐廳、玩遊戲,更重要的是,它改變了行動軟體的流通與價值。

曾有開發商表示,在App Store出現前,軟體的流通非常原始,它對今日智慧型手機使用體驗的重要性可說與第一代iPhone手機和iOS不相上下。

App Store的誕生

2007年蘋果發表第一支iPhone手機時並沒有打算開放第三方業者開發行動軟體,而當時的蘋果軟體也非常陽春;而後蘋果發現出現許多「地下版」的程式出現,也讓人見識到iPhone或iPod touch還可以靠著小軟體發揮這麼多功能。

於是,在隔年3月推出當時所謂的iPhone OS開發工具,App Store不久後正式登場,提供500款第三方程式供用戶下載。自此之後,下載行動程式變得輕鬆又簡單。

App Store上線第一週下載量就達到1000萬次,同年9月來到1億,截至今年的WWDC大會,累積下載量已經衝破500億次。

同時,這項方便的設計讓手機使用者習慣快速購買行動軟體,不須一再拿出信用卡、填表格甚至害怕買到不良軟體而猶豫不決(感謝蘋果嚴格審核標準)。對蘋果用戶來說,買行動軟體是稀鬆平常的事。不只如此,許多小型開發商因為App Store有了與其他大型同業平等的競爭舞台。

蘋果的成功帶起一股線上商店的風潮,像是Google Play、BlackBerry App World等等陸續出現。憤怒鳥開發公司Rovio高層柏史東(Saara Bergstrom)說:「App Store改變了行動產業的遊戲規則,給了獨立開發商進入主流市場的機會。」

競爭激烈有好有壞

凡事都有兩面,App Store現在成為受歡迎的軟體商店,目前架上有90萬款App,與其他的同類平台比較有相當大的競爭優勢。但相對地,開發者間的競爭更加激烈,很多軟體根本沒有機會被注意到。

Mac與iOS開發人員史崔薩(Steve Streza)表示,App Store確實在設計上有些不利於開發者的地方。例如,平台上的排行榜曾出現模仿其他人氣軟體的仿冒軟體,而且App Store會顯示軟體與其價錢,用戶在搜尋時很自然會被價錢便宜者吸引,迫使大量的軟體壓低價錢提高競爭力。

開發商對此憂喜參半,一方面行動軟體大受歡迎讓他們有機會在主流市場獲利,但競爭卻逼著他們大幅壓低價錢。

此外, App Store軟體上架前會接受蘋果嚴格審查,好處是這麼做可讓消費者下載時不必害怕碰到惡意軟體,但也因為審查標準過於嚴格又不夠透明使得開發商卻步。

儘管有些缺點,但無法否認App Store帶給行動產業的驚人影響。5年前,要下載一款軟體要經過重重障礙,現在開發者的客群擴大了,能夠快速發布更新,小型業者也有更多商機,當然,最大的獲利者還是行動用戶們。

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