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eBay的徹底翻新:挖角微軟專家打造強大精準的搜尋引擎

WIRED.tw/林 克 2013.07.02 00:00

Photo: OnInnovation/ Flickr

在電子商務這一行中,eBay可算是歷史悠久的公司,它是上個世紀90年代網路泡沫的少數倖存者。

但eBay今天更跳脫了「拍賣網站」的本業:它的商品有70%是以定價銷售,所有旗下服務PayPal、GSI……等在2012年的營業總收已超過了1,750億美元,成為足以與Amazon平起平坐的虛擬世界交易龍頭。

在今年六月,eBay進行網站內部更新,美國的用戶在不知不覺的情況下,轉換到新版更強勁的搜尋引擎Cassini,藉由這顆嶄新的引擎,eBay不只希望用戶得到更精確的搜尋結果,更建立起嶄新的企業定位。

從裡到外的翻新

eBay在2012年秋季更新了企業識別(CI),並高調進入行動電子商務市場,將自身定位為一個全球化的萬物買賣、媒合供需的貿易平台。

與電子商務同行競爭對手不同的是,以C2C為商業模式的eBay本身並沒有倉儲與物流中心;它的貨源來自於2,500萬線上賣家;商品的敘述與標題命名,沒有一定的標準。在虛擬世界中,與貨品擺放整齊猶如購物中心的Amazon相比,採用分散管理、分配式架構的eBay,就像是個巨大的跳蚤市場。

因此,有90%的顧客進入eBay是由搜尋欄位開始的,其餘則是透過電子郵件的推送提醒功能。而eBay的主要利潤來自於商品上架費、商品廣告、成交後抽佣與旗下第三方支付平台PayPal的服務費。

為了增加營收,eBay需要特別強而有力的搜尋引擎,以縮短供、需間的距離,幫助買家做出採購決策,以更有效率地促成更多交易。

Cassini引擎讓搜尋更精準

舊版的搜尋引擎不敷所需,是因為eBay積極將觸角伸入電子交易,例如讓PayPal的餐廳訂位App、買家與賣家的C2C交易平台eBay Now、GSI線上商店平台(編按:即將更名為eBay Enterprice)……等各個層面。

隨著業務拓展,eBay的資料量已非常驚人:目前商品資料總數約為4億筆,其中活絡的商品總數佔一半,每天平均有2,000萬的商品會上下架,變價與更新。這還不包括來自於全球41個主要市場,已達1億人的會員名單與歷史交易資料。

Cassini搜尋引擎的開發計劃是由用戶體驗與搜尋部門副總裁威廉斯(Hugh Williams)負責。在eBay之前他任職於微軟,是微軟意圖挑戰Google霸主地位的Bing搜尋引擎開發部門經理。早在網際網路尚未發展的20年前,威廉斯已從事快速膨脹的DNA與蛋白質的生命科學資料庫研究。

即便職涯中對Big Data已司空見慣的威廉斯,也對eBay龐大的資料流量與蓬勃的活力表示十分興奮。

新系統Cassini的目標是能夠在90秒內,對資料中心內所有的數據完成索引。並且,查詢同時涵蓋商品的「內容」而非依賴標題,以提高媒合供需的成功率。此外,嶄新的介面可以依據用戶的歷史搜尋與曾購買過的商品自動推薦,用類似Pinterest的圖片訂閱讓商品在顧客在知道自己想要之前就展示在眼前。

eBay全球市場總裁溫尼格(Devin Wenig)對於公司的核心競爭力表示,「(對電子商務)最亟須解決的問題是將無限延長的『長尾( The Long Tail)』,與需求者快速建立起聯結。」

這正是所有電子商務競爭者是否能在白熱化市場競爭中勝出的關鍵。

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