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銀髮保健/防大腦退化 秘訣在於可可黃烷醇

NOWnews/ 2013.06.10 00:00
生活中心/綜合報導

世界衛生組織(WHO)日前公布2012年統計數據,顯示全球每4秒就多一名失智症患者;台灣失智症協會也在今(2013)年4月11日世界巴金森氏症日公布最新資料指出,台灣每年約有1萬人罹患失智症,預估至2016年,台灣每20位65歲以上的老年人就會出現一位失智症患者,成長速度遠遠超越全球失智人口的增長速度,令不少專家學者感到相當憂心。

然而,為了正面迎戰威脅全人類的失智危機,各國研究人員早已竭盡所能,希望能盡快找出讓人類減緩衰老的關鍵。英國諾丁罕大學(The University of Nottingham)醫學院教授麥當諾(Ian Macdonald)日前曾進行小型腦部磁振造影(MRI)研究,他先請多名健康少女飲用天然植物營養素「可可黃烷醇(flavanol)」的飲品,接著要求她們進行複雜的工作,藉此觀察可可黃烷醇是否提升少女們的認知功能。

研究結果顯示,可可黃烷醇雖未能顯著改善女孩們的認知表現,但少女腦部的血液流量確實在2至3小時內增加許多。麥當諾表示,罹患失智症的特徵之一就是腦部血流量大幅減少,而可可黃烷醇卻能有效提升腦部的血流量,證明可可黃烷醇未來能成為治療失智症以及維護心血管的利器。

另外,來自義大利拉奎拉大學(University of L'Aquila)的醫師戴西德瑞也曾進行相關的研究,將97名70歲以上罹患「輕度認知障礙」的老年人分成3組,記錄每位受試者實驗前的認知功能,接著每日給予含有高、中和低3種濃度可可黃烷醇的飲品。經過長達8周的實驗後,戴西德瑞發現,每日飲用含有高、中濃度可可黃烷醇飲品的受試者,在工作記憶、訊息處理速度等認知功能測驗的分數明顯偏高,且其胰島素抗性和血壓也隨之降低;如此研究成果令研究團隊為之振奮,證明每日攝取適量可可黃烷醇,並搭配控制熱量的均衡飲食,即可改善失智症患者的認知功能。

雖然可可黃烷醇已被證實是有益人體的健康,但卻因為含有苦味而使得消費者的接受度較低,導致在巧克力的製作過程中經常被業者濾除,因此無法單靠吃巧克力來攝取足夠的可可黃烷醇。如今在歐美地區,攝取專利製程萃取的可可黃烷醇營養品已成為趨勢,而近年來國內也開始關注此一健康觀念。每日飲用250毫克可可黃烷醇營養品,可達到改善血液循環與大腦認知功能的效果,延緩失智症的發生,常保靈活敏捷的思緒。

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