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遊戲主機的時代已逝,這就是為何微軟要推出Xbox One!

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.06.06 00:00

微軟公司5月底推出最新Xbox主機One,以「全方位的家庭娛樂系統」為號召,大大降低對遊戲功能的關注,引起許多熱血遊戲迷反彈並大嘆:「微軟於我,與死何異!( Microsoft is dead to me!)」

不過,細究起來就可以知道為什麼微軟會做出如此決策。

微軟Xbox已死?

遊戲玩家要的很簡單:一台可以連接到電視、功能強大的遊戲主機,有遙控把手、多款大成本的史詩遊戲。他們不要一台像電腦的主機,因為這會影響設定還會有當機問題。他們只想要一個「可以玩遊戲的平台」,總歸遊戲最重要!其他都只是錦上添花。

聽起來不錯,那麼「全球」仍致力發展「遊戲專門」主機的企業有幾家呢?

任天堂早就發現市場警訊,在2006年退出單一功能遊戲主機市場並推出Wii,當時市場就剩微軟與Sony兩家大廠,但現在微軟已經聲明將重心從遊戲轉至開發支援電視、網路等「全方位」主機,因此現在還在堅守製作大成本高階遊戲的企業只剩Sony。

柯森斯(Ben Cousins)When the Consoles Die, What Comes Next? 演說投影片

Sony PS慘兮兮

這使人好奇,Sony將市場主力放在玩家身上的策略效果如何。遊戲產業名人柯森斯(Ben Cousins)去年發表一場針對遊戲主機發展趨勢的演說,他提出以上的圖表說明,Sony去年72億美元的總營收中,PlayStation主機僅占1720萬美元,較前年下滑了94%。整體來說,PlayStation根本不賺錢。

在微軟將線上遊戲Xbox Live黃金會員費用調高至60美元的同時,Sony仍維持免費。不只如此,Sony還投入許多資金招攬獨立遊戲開發商投入新遊戲製作,相較微軟的態度較保守,只針對幾款遊戲堆出更新,Sony可謂是大手筆。

柯森斯(Ben Cousins)When the Consoles Die, What Comes Next? 演說投影片

照理說,Sony都這麼慘了微軟應該也好不到哪裡去吧?

柯森斯指出,僅管Xbox發展至今確實虧損不少,但由上表可看出近幾年該部門的業務有的顯著成長,微軟的娛樂與裝置部門上季營運收入達到3億4200萬美元,但其中還包含Skype和Surface的業務,所以無法看出Xbox 360是否有賺錢,但至少微軟該部門的業務已經出現起色。

如果製作一台強大的遊戲主機是市場所需,為什麼近10年來為何沒有一家廠商真正成功?為什麼任天堂要打退堂鼓?為什麼Sony遊戲部門不斷虧損而微軟則硬把Xbox One定位成強化電視功能的裝置?

「多合一」主機會是遊戲大廠的生存轉機嗎?

柯森斯認為:遊戲主機的時代已經過去

就獲利面來說,所有的跡象都顯示:單一功能的遊戲主機已經不合時宜,耗費大筆資金製作的遊戲,消費者也不一定願意買單。

因此微軟將Xbox One定位成「多合一(all-in-one)」的娛樂系統就是希望能進一步拓展使用族群。我們無法判定這是不是一個正確的策略,但此舉顯然也不全然是許多人所謂的「冷落玩家」或「偏離核心」,畢竟確實已經有許多人把Xbox 360當作DVD播放器了不是嗎?

所以我們可以大膽預測,開發遊戲主機的其他功能不只是微軟擴大獲利管道的手段,可能也是高階遊戲主機生存下去的唯一途徑。

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