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治癒有望!台大土撥鼠實驗傲全球 跨國B肝新藥相中合作

NOWnews/ 2013.06.03 00:00
記者陳鈞凱/台北報導

B型肝炎是台灣肝癌的最大元兇,根據統計,國內約有240萬名B肝帶原者,其中近三分之一需要接受治療,否則易發展為肝硬化、肝癌,但現有B肝藥物,不論注射或口服抗病毒藥物,均無法達到治癒效果。國際藥廠看上台大研究團隊獨步全球的B肝細胞研究平台,決定合作開發根治B肝新藥,預計2至3年有成果。

楊森藥廠與台灣大學、台大醫院今(3)天簽定「基本主合約(Master Agreement)」,兩強結合,利用藥廠篩選出可根治B肝的新化合物以及台大累積數十年的B肝細胞實驗室平台,合作開發新藥,預計3年內陸續投入2億元資金。

台灣是B肝高盛行區,B肝帶原人口竟與美國帶原人口一樣多,被封台灣「肝帝」、中央研究院院士陳定信說,國內推動B型肝炎疫苗接種,已經29年,但仍有約240萬B肝帶原者,其中接近三分之一,病毒量高,需要接受治療。

B肝不但是國內肝癌最大元兇,肝癌多年來始終高居男性癌症死因第2位和女性第3位、第4位,肝硬化也是國人死因的第8位,兩者每年奪去1萬2000人性命,陳定信強調「B肝問題仍在」!

陳定信表示,不管是注射或口服的抗病毒藥物,目前都僅能抑制B肝病毒複製,好比用手擋住影印機的紙張出口,雖然阻止病毒複製,但「原件」還擺在影印機上,無法達到治癒的效果,而新的化合物則具有治癒、根治B肝病毒的開發潛力。

台大醫學院臨床醫學研究所教授陳培哲說,B肝治療目前最大瓶頸在於,控制率可達90%以上,治癒率卻不到5%,病毒無法根除,患者需要長期服用抗病毒藥物,醫療費用龐大,一年健保光藥費就要約20億,2012年度藥物銷售排行更以B肝治療用藥為首;病患也要擔心停藥後復發,產生肝硬化、肝癌的風險。

陳培哲強調,台大研究團隊經過多年努力,各項實驗技術已趨成熟,從細胞培養、獨步全球的小鼠模式,即與人類B型肝炎病毒表現最為類似的土撥鼠模式,人體臨床研究等,擁有完整的研究架構,可快速執行由實驗室到臨床試驗的一貫作業,此次合作,將有助台灣建立開發新藥平台,增加開發藥物的能力。

台大獨步之處,在於多年來,已經建立起土撥鼠帶原家族,掌握如何讓土撥鼠成功帶原的關鍵,將人類帶原者需20至30年才發展成肝癌的過程,縮短到只需2至3年,大幅縮短了觀察及研究的時間,讓台大的土撥鼠成為研究肝癌成因及治療很重要的動物模式。

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