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冰封400年植物 科學家成功復甦

新頭殼newtalk 2013.05.28 陳之馨/綜合報導

科學家發現,加拿大北極淚滴冰川(Teardrop Glacier)過去小冰期(1550-1850年)時被冰川封存的苔蘚植物樣本,不僅在完全寒冷乾燥的北極冬天存活,在實驗室培育後也順利復甦生長。這項發現不只突破過去對陸生植物的假設,對研究生態系統如何由地球週期性長期冰封恢復有重要意義。

負責研究的是加拿大亞伯達大學(University of Alberta)的團隊,這項發現被刊登在美國國家科學院論文集(Proceedings of the National Academy of Science)上。

小冰期指的是在西元1550-1850年間全球大範圍的降溫現象,在西元2004年後,該地區冰川以每年3-4公尺的速度加速退縮,讓過去被冰川所覆蓋的土地再次重見天日。在此之前,過往科學家預設在北極冰川覆蓋下的植物便已死亡,而新的植物會由冰封大地邊緣出現。

研究小組的負責人凱瑟琳•拉•法戈(Catherine La Farge)表示,在冰川邊緣探勘時,發現冰川下有一大片綠色的東西冒了出來。將樣本帶回實驗室培育觀察後,植物在4到6週內便相繼發芽,一個多月後,這些被冰封400年的植物便在培養皿充分生長。

拉•法戈說,在冰層覆蓋這麼多年後還能看到苔蘚重生,非常令人吃驚。她補充,由於冰川快速退縮後暴露大量陸地植被,包括藍藻和綠色陸生藻等,許多物種對科學家也是新發現,因此具有重大研究意義。

影片內容即為遭冰封400年的植物,成功地在培養皿生長。[完整的影音請至 http://newtalk.tw/news/2013/05/28/36851.html]

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