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NBA/「出世來打籃球」Stephenson打爆尼克稱生涯代表作

NOWnews/ 2013.05.19 00:00
記者沈明璁/綜合報導

印第安納溜馬19日以106:99擊敗紐約尼克,繼2004年後再闖東區冠軍戰,封關戰最大功臣卻是一位年僅22歲的小夥子,他叫Lance Stephenson,記住這個名字。

Stephenson身高6呎5吋,主打得分後衛,雖然投射能力平平,但他此役展現驚人突破能力與優異的身體對抗性,切入後結果不是進球就是製造犯規,成為尼克禁區最大麻煩。

全場兩分球10投9中、罰球8罰7中,以驚人命中率攻下全隊最高、也是生涯例行賽加季後賽新高25分,Stephenson直接地說:「這是我人生中打得最棒的一場比賽。」

如同一般虔誠的教徒,這位大男孩在Twitter上誠懇地說:「我是被祝福的孩子,感謝神、感謝家人、隊友,感謝Larry Bird、感謝球迷和所有相信我的人。」

前NBA巨星「大鳥」Bird現在是溜馬球團籃球事務主席,2010年選秀會第2輪第10順位挑中原本深怕名落孫山的Stephenson,因此他才特地感謝Bird的信任。

Stephenson成名甚早,他就讀阿巴拉罕林肯高中時已經展現傲人才華,連續4年率隊贏得紐約市冠軍,2009年獲選紐約州籃球先生,還是紐約州高中史上得分紀錄保持人。。

Stephenson的高中教練Dwayne Morton曾說,他認為這小子的天分已經超越「NYPG」(紐約出身的控衛)代表人物之一Stephon Marbury,足見大家對他的期待。

除了學院派的讚揚,出生大蘋果的黑人男孩當然是洛克公園的常客,Stephenson在街頭籃球的戰績輝煌,因此被球場廣播員Bobbito Garcia賦予一個響亮的名號:「Born Ready」,意思為出生就是來打籃球的料。

洛克公園(Rucker Park)是美國街頭籃球聖地,也是紐約籃球文化指標。

由於NBA在2006年起禁止高中生直接跳級選秀,早就準備妥當的Stephenson只得先進入辛辛那提大學就讀,這1年的耽擱似乎讓他原本高漲的聲勢淹沒在歷史的洪流,隔年選秀會落到第2輪中段、總順位第40位才入選。

在NBA打拚的頭2年,Stephenson機會不多,但今年陣中主力戰將Danny Granger因傷只出賽5場,溜馬需要一位夠高壯、夠靈活的鋒線頂替,才獲得他夢想的先發地位。

Stephenson本季出賽78場,包括72場先發,繳出平均8.8分、3.9籃板、2.9助攻、1抄截,在以全能前鋒Paul George為主軸的溜馬是支稱職的綠葉。

從極度被看好、被看衰、到締造生涯最佳表現,Stephenson的人生至今僅22年,卻經歷了比你我更多的輝煌與責難,這種抗壓性或許就是他能在兵家必爭的季後賽破繭而出的關鍵。

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