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Facebook變身[開源碼硬體設計商」,英特爾客製硬體服務是養虎為患嗎?

WIRED.tw/James Ke 2013.05.08 00:00

PHOTO:mkhmarketing/FLICKR

眾所周知,Facebook的程式設計團隊三頭臂,為了介面上的每個「讚」與推文註解,或是每款小型應用程式,都要親自開發維護,甚至連資料庫都得自行設計。不過,Facebook絕非閉門造車之類;事實上,知名CPU晶片大廠英特爾(Intel),早就已經是Facebook的合作盟友了。

專為Facebook提供的獨家服務

根據Facebook硬體設計總監法蘭克沃夫斯基(Frank Frankovsky)的說法,自2009年起,Facebook有意針對內部伺服器,修改其CPU之晶片設計,於是,公司始向英特爾提案,逐步建立起合作關係。

「大部分的時候,英特爾都能以一般庫存滿足Facebook的需求,但是,偶爾也會有無法如法炮製之時。」法蘭克沃夫斯基表示。因此,英特爾開始提供晶片客製化服務,尤其針對Facebook的要求,有時,新模組對多數用戶全然無益,之所以會推出,都只為了服務Facebook。

當然,提案內容越詳盡,才越有可能符合個人需求,而法蘭克沃夫斯基也認為,這樣的合作關係確實會「影響合作廠商的經營策略」。就英特爾而言,有了與Facebook一來一往的經驗,晶片客製化服務的道路更寬闊了。

英特爾的客製化服務

任職英特爾、負責管理雲端設備的瓦克斯曼(Jason Waxman)表示,英特爾的晶片客製化服務行之有年,只不過,起初只與知名伺服器製造大廠合作,如戴爾、HP、IBM等主機原廠,直到最近幾年,才開始將Facebook等以資料庫管理為主的公司列入合作名單。

瓦克斯曼更指出,英特爾的確會配合個別客戶的特殊需求,產製獨一無二的新晶片模組,前提是客戶願意大量採購便可。

「客戶可能會要求加入某項設計,甚至希望該設計夠隱密,不為使用者所見。」瓦克斯曼說,「而我們當然樂於伸出援手,替客戶想方設法,圓滿達成任務。」

他還補充道,就英特爾客製化服務名單來看,「主機原廠」客戶大約有五至八間,而包括Facebook在內的「終端用戶」客戶則有五間左右,但不便透露客戶名稱。

硬體市場新競爭潮流

像Facebook這樣,ㄧ提出個人化需求,譬如在伺服器上多加幾顆CPU,每顆的時脈都要調高至極限,英特爾等晶片廠使命必達。有趣的是,藉著與英特爾密切合作,Facebook的角色更接近伺服器研發廠商,不但開始向亞洲各地的下游製造廠推銷自家設計,甚至還開放原始碼,供開發人員參考挪用。

如此一來,許多伺服器大廠簡直如坐針氈,因為競爭者不但變多,而且對手還能直接和晶片廠談低價格,進而以相對低廉的售價賣出機器,最後,這些大廠手上的訂單恐怕會一張一張流失。

觀諸市場,不只Facebook,連Google、Amazon以及專門提供雲端系統服務的Rackspace,都紛紛以相同的模式,加入了伺服器銷售戰場。其中,開放設計原始碼或許就是致勝關鍵。

「開放原始碼這點,對硬體市場的影響頗大。」法蘭克沃夫斯基說,「客戶知道越多設計細節,就越能根據自己的需求選擇供應商」,而這些客戶的首選,想必就會是開放原始碼的廠商了。

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