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社論:從校長門神風波談大學理念

立報/本報訊 2013.05.06 00:00
5月2日,立委陳亭妃點名幾位政府官員退休後專任私立大學校長,這些學校不久就獲得教育部教學卓越計劃的補助,因此認為是舊關係讓這些退休官員執掌的私立大學容易獲得教育部補助經費,形同「門神」。在退休官員或國立大學教授轉任私立大學而引起雙薪風波還未塵埃落定,陳亭妃這番言論引起台灣社會廣泛的議論。

被點名的中國醫藥大學校長黃榮村立即宣布辭職,「以維護學術清譽」,否則「將置中國醫藥大學全體師生於不義,社會與教育學術是非也不能彰顯」。他並且強調「大學是社會正義的最後堡壘,不忍學術尊嚴被無知踐踏」。我們認為,黃榮村借「門神」問題以及雙薪風波引出人們對大學理念的注意,是這個爭議比較有價值的部分。我們也願意藉此機會,重新回顧大學的理念,並以此反思今日台灣的高等教育。

在人類漫長的歷史,曾經出現各式各樣的社會機構,如教會、宗族、行會等等,其中只有大學這種社會機構,不因戰亂、改朝換代、政治革命等等巨大社會變遷而消失。事實上,自從12世紀近代大學在歐洲建立以來,8、9百年的歐洲經歷了多少曲折,許多顯赫的家族、不可一世的企業,於今都不復存在。只有「大學」這種社會機構永遠是歐洲任何時代不可或缺的組成部分。

我們借美國教育學家福列克斯那的論述說明此一特色。他指出,「今天的世界充滿著傳統、善與惡、種族混合、民族主義與國際主義的對抗、商業利益、追求正義或邪惡的巨大物質力量、解放了的工農、不安的東方人、喧囂的城市、衝突的哲學──在這動蕩的世界,除了大學,哪裡能夠產生理論?……哪裡能夠傳授真理而不顧是否受到歡迎?……人類的智慧至今尚未設計出任何可與大學相比的機構」,「如果大學不能接受挑戰,還有其他什麼機構能夠或願意接受這一挑戰?」可以說,西方創立了大學這種社會機構,是西方世界能夠主導近代人類文明發展的主軸。

正是基於這份理解,「大學自主」成了西方文明的一個特色。在英國,大學校長不受英國議會的質詢,即便獲得政府經費的補助。理由很簡單:政客們的質詢必然導致政治對教育與學術的干預,這將違背大學自主的精神。學術與教育的自主,類如三權分立,是一個國家立國的基礎。所以福列克斯那說,「大學是民族靈魂的反映」。我們雖然引入西方的大學制度,但是對於大學的「靈魂」卻缺乏體會,政治力不斷干預教育與學術,完全忽略了大學的理念。「門神」風波背後凸顯不懂大學理念的政客們恣意干預大學。

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