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科學驚奇 美發現最似地球行星

中央商情網/ 2013.04.19 00:00
(中央社華盛頓2013年4月18日綜合外電報導)天文學家表示,他們透過美國國家航空暨太空總署(NASA)的喀卜勒(Kepler)太空望遠鏡,發現至今最像地球的行星,這些行星可能適合人類居住。

研究人員在「科學」雜誌(Science)中表示,他們發現5顆行星,這些行星繞著類似太陽的恆星喀卜勒62公轉。天文學家表示,當中兩顆行星位於「可居住地帶」,溫度適中,可能還有水存在。

NASA艾姆斯研究中心(Ames Research Center)的喀卜勒科學主要研究員伯如奇(William Borucki)說:「這兩顆行星,是我們名單上最適合人類居住的星球。」

這兩顆星球稍大於地球,年齡比地球至少大二十億歲。

伯如奇說,名為62e的星球比地球大40%,也許氣溫溫暖,甚至有水,偶爾可能也有閃電。

另一顆名為62f的行星比地球大約60%,公轉周期為267天,與地球的365天周期相近。

62f可能有極帽(polar cap)、大面積陸地和水。

這兩顆行星繞著距離地球約1200光年的喀卜勒62公轉。這顆恆星已經70億歲。

伯如奇說,這兩顆行星與所繞行恆星的距離適中,因此氣溫溫暖,不會因為距離太近導致海水沸騰,或太遠導致結冰。

科學家目前仍不清楚這兩顆行星表面是岩石密佈或是多水,也不清楚是否有大氣層維持生命。(譯者:中央社蕭倩芸)

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