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狄更斯踢鐵板 名校生難辨名著

中央社/ 2013.03.24 00:00
(中央社台北24日電)1位是享譽全球的大文豪狄更斯,另1人是因文字拙劣被稱為「史上最差作者」的小說家,但大家分得出兩者差異嗎?最新發表的美國研究顯示,其實只有4成8的人分得出來,機率比拋銅板還低。

英國「每日郵報」報導,加州大學學者辛金(Mikhail Simkin)從查爾斯.狄更斯(Charles Dickens)和同屬維多利亞時期的小說家布爾沃-李頓(Edward Bulwer-Lytton)的作品中抽出12段,請包括英國知名學府劍橋與牛津大學、以及美國哈佛與耶魯大學學生在內的9461人分辨。

辛金團隊將名為「好文與否?」(Great Prose OrNot?)的問題放在網路上,請全世界的人都來猜猜,這12段文字哪些出自狄更斯、哪些是布爾沃-李頓的作品,並在最新一期「量化語言學期刊」(Journal of Quantitative Linguistics)發表實驗成果。

選出的片段來自狄更斯名著「孤星血淚」(Great Expectations)、「塊肉餘生錄」(David Copperfield),以及布爾沃-李頓的「Eugene Aram」與「保羅.克里福德」(Paul Clifford)等。

讓人訝異的是,參與實驗者答對率僅4成8,就算僅計算76名牛津、劍橋、哈佛、耶魯等常春藤名校學生,正確率也僅有5成。

整體而言,布爾沃-李頓作品被勾選為狄更斯的機率有5成2,狄更斯作品被正確勾選出的機率僅4成8。

狄更斯是維多利亞時代的大文豪,作品歷久不衰,部分巨著直至今日仍被視為英國文學史上最偉大的作品。記者出身的他在「孤雛淚」(Oliver Twist)、「小氣財神」(A Christmas Carol)等名著中鮮明地描繪,成功塑造出讓讀者蔑視、憐憫或嘲笑的人物,許多人物的名字甚至深入現代英文,成為生活用語。

大狄更斯9歲的布爾沃-李頓出生於1803年,在劍橋大學受教育,雖然是政治家,曾做到殖民地事務大臣,不過他最愛的是寫作,還因為著迷寫作搞到婚姻破裂。然而,他的小說雖然受到當代歡迎,但禁不起時間考驗。

布爾沃-李頓1830年出版的作品「保羅.克里福德」中,有段與狄更斯「雙城記」(A Tale of two Cities)知名開場白「這是最好的時代,也是最壞的時代」類似的句子:「這是個黑暗的夜晚,也是個山雨欲來的夜晚」(It was a dark and stormy night),不過這段話卻被漫畫「史奴比」的作家挖苦,成了狗狗主角史奴比最愛的一段文字。

美國聖荷西州立大學還以此舉辦了布爾沃-李頓最爛寫作大賽,每年徵求寫得比這個更爛的小說開場白。

儘管狄更斯與布爾沃-李頓的文學評價有天壤之別,不過諷刺的是,兩人死後都葬在西敏寺,墓穴相隔僅數公尺。(譯者:中央社鄭詩韻)

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