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美聯邦政府 一年浪費台幣1.5兆

美國政府債台高築,原因很多。其中之一是浪費人民的納稅錢。從華盛頓到紐約來回八百公里,竟然有政府官員搭計程車往返。

按共和黨籍參議員柯本(Tom Coburn,俄克拉荷馬州)說法,聯邦政府一年浪費的錢在美金五百億之譜。這個數字約合新台幣一兆五千億元。

柯本舉了幾個例證,可以略窺究竟。其一,美國國際開發總署撥款美金二千七百萬元,協助西非的摩洛哥開設陶藝等課程。後來才發現,美籍講師在課堂上使用的材料,摩洛哥根本不生產。繼而發現,課堂上的摩洛哥籍翻譯,英語並不靈光。這筆糊塗帳,審計單位卻只是輕描淡寫的寫道:計畫內容與目標不盡相符。

其二,美國航空暨太空總署花費美金一百五十萬元發展「Starlite」。這不是什麼太空計畫,而是一種網上遊戲,可以多人同時上線玩,內容是模擬火星之旅。

其三,美國國家科學基金會花費美金五十一萬六千元,開發了一種電子遊戲「高中畢業晚會周」(Prom Week),取材自電影和電視節目,內容都是青少年種種怪誕的行徑。不知與「科學」有什麼相關。

其四,聯邦健康暨人力資源部每個月為二萬八千個銀行帳號支付美金十七萬三千元,作為銀行的服務費。這些帳號都是為了發放各項補助金之用,銀行收取服務費也是全美通例。問題是這二萬多個帳戶的餘額全部是零,健康暨人力資源部卻沒有關閉這些帳戶,繼續做凱子。

這些例子不勝枚舉,所以兩位參議員羅伯茨( Pat Roberts ,共和黨,堪薩斯州)與尤鬥(Mark Udall,民主黨,科羅拉多州)聯名提案,要求成立跨黨派的「減少政府浪費委員會」,詳加調查並提出改革方案。

在美國政府機構工作的陳小姐說,美國官員的浪費有時令外人難以想像。例如華府近郊某縣的官員,赴紐約開會,不惜花費美金七百元搭乘計程車來回。這個數字遠遠超出客運車、火車,比飛機都貴得多。她說,官員的心態是:預算既已編列,用不完也要繳庫,不花白不花,反正不是自掏腰包。

美國《會計時報》曾報導,減支使很多人的生活陷入困境,但依然有不少政府部門養著數以千計的「肥貓」,他們的待遇比美國總統的年薪四十萬(美元,下同)還高。單單德州就有三百四十七人的年薪超過這個數字,其中五十三人高達六十萬。《會計時報》稱這種現象「簡直瘋了」。

報導列舉了公家機關的高薪人士,包括紐約州立大學賓漢敦校區男籃隊教練,年薪一百廿萬元;德州大學西南醫學中心主任,年薪八十四萬餘元;德州大學校長,年薪八十一萬餘元;加州沙漠監獄典獄長,年薪七十八萬餘元;加州監獄心理醫生,七十三萬餘元。

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