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小行星飛掠地球 難得近距觀測

中央社/ 2013.02.15 00:00
(中央社波士頓14日綜合外電報導)新發現的小行星2012 DA14約半個足球場大小,明天將掠過地球,成為目前所知這種大小的天體中,最貼近地球飛掠者,讓科學家難得有機會在無須發射探測器情況下近距離觀測。

小行星2012 DA14將以每秒13公里速度掠過地球,最接近地球的時間點是台北時間16日凌晨3時24分,屆時距離地球表面約2萬7520公里,比繞地運行的電視網絡和氣象衛星更接近地球。

雖然小行星2012 DA14是目前所知此等大小天體中,如此貼近掠過地球的最大顆小行星,但科學家表示,本週或可預見的未來它都不會撞擊地球。

加州巴沙迪納(Pasadena)美國國家航空暨太空總署(NASA)噴射推進實驗室(JPL)天文學家姚曼斯(Donald Yeomans)說,目前2012 DA14繞太陽公轉的速度與地球相仿,但明天掠過地球後,它的飛行路線將會改變。

姚曼斯說:「這次的接近將擾亂它的軌道,因此實際上公轉週期不是1年,反而將會減少幾個月。」他還說:「地球會讓這顆小行星處於相當安全的軌道上。」

儘管2012 DA14相當接近地球,但由於體積不大,即便用最大的光學望遠鏡觀看,仍只能看到1個亮點。根據它的亮度,天文學家預估小行星的直徑僅大約45公尺。

最佳觀測地點將是印尼,東歐、亞洲和澳洲也是觀星的好位置。但當地球轉自適合美國大陸觀星的角度,小行星的亮度已大幅減退。

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