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看問題/提高基本工資 歐巴馬再戰富人

自由時報/ 2013.02.14 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕美國總統歐巴馬在國情咨文中提議調高美國基本工資,且可隨著通膨調整,一千五百萬名低收入勞工可望受惠。不過這項措施預料會遭到共和黨與工商團體強烈反對。

基本時薪調高逾兩成 至9美元

歐巴馬提議在二○一五年前,將基本工資的時薪七.二五美元(約台幣兩百一十五元)調高至九美元(約台幣兩百六十七元),調幅超過兩成,之後將依照通膨調整。這是三十多年來最高的工資水準,即使將通膨列入考慮,仍高於一九六○年代與七○年代的經濟高峰期。

美國有十九州的最低工資自二○○七年起便超過每小時七.二五美元。華盛頓是唯一最低工資超過九美元的州。根據調查,在二○○○至二○一○年間,所得中位數減少了七%,貧窮率則是有史以來最高,二○一一年有十五.九%的人過著貧窮的生活。

降低貧富差距 不會讓企業過度負擔

白宮表示,這項措施對低收入家庭有相當正面的影響,也不會讓企業有過度負擔,或讓失業率上升。白宮引述研究結果,表示過去美國提高基本工資並未明顯減少就業機會。白宮並點名零售商Costco與童鞋廠商Stride Ride,這兩家廠商支持提高最低薪資,以減少員工流動率且增加生產力。

不過部分經濟學家認為,基本工資提高會導致沒有專業技能的勞工失去工作,反讓失業率升高,共和黨人也一向反對增稅與提高基本工資。許多僱用低薪資員工的企業抱怨,提高工資會使得營運成本也提高。此外,保守派也認為,在經濟疲弱之際,貿然提高基本工資,將會讓雇主負擔加重。但支持這項措施的人認為,提高最低薪資可讓人擺脫貧窮,增加低所得就業人口的購買力,對商業帶來助益。全國勞動法律計畫(National Employment Law Project)執行長歐文表示,對勞動與中產階級來說,提高基本工資是讓經濟回到正軌的關鍵,經濟重新啟動最好方式,就是把錢放到勞工口袋裡。

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