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棄相機務農 返鄉創造香草天堂

中央社/ 2013.02.13 00:00
堅持夢想的人系列(中央社記者郭芷瑄屏東縣13日電)「我有一個夢想,提升在地產業價值,讓年輕人有返鄉的理由」,從婚紗攝影到返鄉務農,吳文平以香草園豐富在地產業。

59年次的吳文平是典型離鄉打拚的出外人。在都會區從事婚紗攝影6年的吳文平說,每個鄉下孩子都會想返鄉照顧父母,只是傳統農村根本沒有年輕人就業的機會。

因為返鄉照顧父母的心情殷切,吳文平毅然決然在30歲那年從都市返回老家屏東里港鄉,試了幾項不同行業後,他在別的縣市看到香草園發展,想說屏東還沒有香草園,里港也沒有現代化的咖啡坊,決定一試。

「我希望能將現代化的餐飲引入傳統農村」,吳文平於是在里港河堤旁開設香草生活館,搭配精緻的香草料理,果然一炮而紅,還吸引許多都會民眾前來。

吳文平除在館內進用許多身心障礙者外,還想著要如何創造農村的價值,吸引年輕人願意返鄉。

他開始向政府申請設香草休閒農場,同時與里港周遭屏北地區鄉鎮的農民策略聯盟,推出農村體驗遊套裝行程。

此外,吳文平為提升餐廳質感,結合屏東縣頂尖農民,讓遊客可以品嚐「蓮霧王」王瑞雄的黑金剛蓮霧,可以到神農獎得主楊添得的有機玫瑰園採玫瑰、喝花茶,還可以到外銷鳳梨第一把交椅的郭智偉鳳梨園做鳳梨醋。

吳文平現在的休閒農場是向農民租地,他承租的價碼是一般價碼的10倍。他說,這是他自願給老農的價碼,因為老農無法再耕作,他承租這些農地賺了錢,回饋給老農,也算讓他們養老。而有攝影專長的吳文平,只要農民需要包裝設計攝影,吳文平也一律免費服務。

這個屏北各領域專業農民的整合,不僅創造一條屏東農村的旅遊線,讓傳統農業真正轉型成精緻的休閒農業,也開始副產品的研發,讓農產品的價值再提升,「只有提升農地和農產品的價值,才能讓年輕人願意返鄉,這就是共創雙贏」,吳文平這樣說。

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