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元宵小過年 漫談澎湖元宵乞龜文化二三事

大台灣旅遊網/許展彰 2013.02.12 00:00
  自古以來,「龜」不但被視之為神獸,同時也和人民生活息息相關。除了祭祀之外,龜殼可占卜、製作錢幣,早至殷商時期的甲骨文字,都和龜有關。一般相信,「澎湖乞龜」活動流傳已有150-200年之歷史,除了「祈求平安」的意義之外,「無息貸款」也是活動另一項特色之一。

  元宵節期間,澎湖廟方以不同食材製龜,供一般民眾乞求回家分食,寓意為「呷平安」,故又稱為「乞平安龜」。又因龜表長壽、福祿,所以又稱「乞壽龜」、「乞福龜」。早期農業社會民生條件普遍不佳,乞得的龜回家後另可充作數日食糧。

  林林總總的食材,從最早期的紅龜粿、肪片龜,到今天出現果凍龜、黑糖糕龜、蛋糕龜、巧克力龜等,甚至於出現「黃金龜」成為另類乞龜文化特色,成為如今澎湖元宵節最吸睛的活動焦點!

  有乞有還,「今年乞、明年還」這是源自於早期約定俗成的習俗,並無強制規定龜主來年一定要增加多少,全憑人與人、人與神明之間的誠信。有趣的是,澎湖乞得黃金龜的龜主年年都會增加重量,至今山水上帝廟、鎖港北極殿黃金龜重量已達二百餘兩,每逢元宵良性的黃金龜王之爭,便顯得格外有看頭。

  想當然爾,乞龜活動難免會出現「今年乞、明年忘了還」的狀況。廟方礙於人情考量,不催討又會形成呆帳,演變出用紅紙寫上前一年乞得龜者的姓名、重量等資料,張貼於牆上公告的另類催討方式,戲稱「龜上壁」,提醒未還願的民眾來還願。

  龜又如何爬上牆壁呢?試想令人莞爾。這句俗話後來便演變為籲人「遵守誠信」之意。澎湖元宵節的乞龜活動,源遠流長,除了民俗文化外的傳承外更包含濃濃的人情味在裡頭。(攝影/許展彰)

大澎湖旅遊網:http://penghu.tranews.com/

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