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免驚!小行星16日「輕掠」地球

自由時報/ 2013.02.09 00:00
不會撞上地球

〔編譯張沛元/綜合7日外電報導〕美國航太總署(NASA)7日表示,一顆小行星將在下週逼近地球,為歷來所預測的此等尺寸天體中,與地球的距離最接近的一顆小行星,所幸它不會撞到地球,民眾無須憂心。

NASA指出,去年2月從地球旁通過而被天文學家無意中發現的2012 DA 14,估計這次經過地球時與地表的距離,大概是2萬7680公里;儘管此一距離已超出地球大氣層的範圍,但與地表的距離而論,仍短於大多數繞地運行的氣象與通訊衛星。

但NASA說,儘管如此迫近,民眾無須驚慌憂慮。NASA噴射推進實驗室的尤曼斯說,這個小行星的軌道眾所皆知,所以他們可以很有自信地說,即便考慮到軌道的不確定性,該小行星通過時,與地表的距離也不會短於2萬7519公里,「所以不可能會撞地球」。

在此同時,2012 DA 14會在人造衛星軌道內的8046公里處通過,意味其路徑,剛好落在不會撞地的所謂「甜蜜點」上。

根據預測,這顆名叫2012 DA 14小行星最靠近地球的時間與地點,是在格林威治時間2月15日的19時24分(台灣時間2月16日凌晨3時24分,誤差約正負1、2分鐘),通過印尼蘇門達臘外海的印度洋上空。天文學家指出,在澳洲與亞洲的民眾只要有望遠鏡,就能看到這顆近地小行星,最好的觀測位置是印尼。

哈佛─史密森尼小行星中心的史帕爾說,透過小望遠鏡所看到的,會是像星星一樣的小光點,在以群星為背景的天空中移動。

這顆小行星的直徑約45公尺,以天體標準而言算是相當小。尤曼斯說,當年導致恐龍滅絕的撞地天體有10公里長。但無論如何,要是這顆小行星撞上地球,其威力將相當於廣島原子彈的1000倍,足以毀滅整座城市。

NASA估計,像2012 DA 14這樣的近地小行星,平均每40年會出現一次,至於撞地機率則是每1200年一次。類似的小行星撞地慘事,在1908年才在西伯利亞發生過。

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