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NASA投資研發充氣太空艙

中央社/ 2013.01.17 00:00
(中央社拉斯維加斯16日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)將運送充氣式太空艙至國際太空站(ISS),測試它在軌道的性能,開啟未來商業租賃太空前哨站和NASA太空人住所的可能性。

NASA和民營畢格羅航太公司(Bigelow Aerospace)合夥,在這項計畫上斥資1780萬美元。畢格羅可充氣式活動模組(BEAM)將會是畢格羅公司開發並升空的第3個軌道太空艙原型。

任務負責人高德(Mike Gold)說,長4公尺、寬3.2公尺的充氣太空艙將被壓縮入1條2公尺的管狀物內,並預計在2015年中旬搭乘太空探索科技公司(SpaceX)的飛龍太空船進入太空。

他說:「這將會是史上首個人類能居住的可充氣式模組。」成立於1999年的畢格羅航太公司分別在2006年與2007年發射無人的實驗性太空艙。

若這次測試飛行成功,將有利畢格羅的駐人軌道前哨站計畫,公司打算出租前哨站給研究組織或想在軌道上度假的有錢人。

NASA工程師米勒(Glen Miller)說,若證實太空艙在太空站可堪用2年,對居住月球和火星任務都有幫助。

NASA表示,會與畢格羅合作是因為他們是目前唯一在開發充氣技術的廠商。畢格羅至今已經在充氣式居住模組上投資約2.5億美元。

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