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柏南克、《經濟學人》 挺廢上限

中時電子報/尹德瀚/綜合報導 2013.01.16 00:00
去年與今年交替之際,美國民主與共和兩黨好不容易達成妥協,避開所謂的「財政懸崖」危機,但接下來如果不能解決債務上限問題,勢必釀成更大災禍。美國聯邦準備理事會主席柏南克十四日警告,國會應該「做好份內職務」,提高政府舉債上限,否則將使仍然疲弱的美國經濟遭遇挫折。柏南克與《經濟學人》雜誌也都主張,應該廢除舉債上限的規定。

柏南克在芝加哥大學演說時表示,舉債上限只有「象徵意義」,因此他主張將其廢除。柏南克承認,長期而言提高債務上限不可能永續,但財政不穩定已經妨礙經濟成長。

提高舉債上限須由國會通過,其目的在於限制行政部門揮霍無度。但《經濟學人》指出,長期以來,舉債上限被美國在野黨用為逼使政府讓步的籌碼,特別是美國政治近年來愈趨兩極化,使債務上限成為導致「大規模財政毀滅」的工具。

美國在二○一一年經歷過一場舉債上限危機。當時已在眾院掌握多數的共和黨揚言,如果民主黨不同意減少赤字,共和黨不惜讓美國因無法提高債務上限而導致債務違約;最後終於迫使歐巴馬讓步,後果是標準普爾把美國債信評等,破天荒從AAA級降至AA+級。

《經濟學人》指出,目前美國政府支出的每一美元當中,幾近三十美分來自借貸,如果不能及時提高債務上限,政府預算必須立刻大幅刪減,其額度等於美國國內生產毛額(GDP)的六%。

這一來不但會使美國經濟再度陷入衰退,並引發包括醫師、包商、退休族等無數美國人因無錢而被迫債務違約的連鎖效應。

《經濟學人》分析,在債務上限不提高的情況下,美國政府將捉襟見肘,可能無法支付每一筆到期的國債利息。一個不小心,就可能出現債務違約,屆時全球金融體系勢必亂成一團。

共和黨之前在「財政懸崖」談判中就增稅做出讓步,但並未換來行政部門同意減少支出,這回共和黨摩拳擦掌,亟欲在舉債上限的談判扳回一城。但《經濟學人》認為,這種做法只會加深世人認為美國不可信任的印象,共和黨應懸崖勒馬,乾脆廢除債務上限。

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