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財崖暫解 華府僵局仍威脅經濟

中央商情網/ 2013.01.02 00:00
(中央社華盛頓2013年1月2日綜合外電報導)美國兩黨在數週爾虞我詐的協商後終於通過法案,避免跌落「財政懸崖」,但高稅率與華府政治鬥爭可能持續在2013年威脅脆弱的美國經濟。

美國眾議院昨晚通過法案,避免廣泛增稅,將削減支出推遲兩個月,使美國經濟暫時不受影響。

但削減赤字等重大議題仍未解決。美聯社報導,富國銀行(Wells Fargo)資深經濟學家維特納(Mark Vitner)預測,美國經濟今年將成長1.5%,低於2012年的2.2%。失業率會維持在7.7%。

Lightspeed Financial公司首席市場策略師史瓦茲(Ben Schwartz)說,失業率仍可能增加,零售銷售成長率可能比去年弱。

史瓦茲說:「即便達成了協議,華爾街人士不會跳起來額手稱慶。說句最客氣的話,聯邦政府顯然功能不彰。」

國會將政府支出削減期限從元月1日推遲兩個月,這只不過是把激戰的場景延後出現。當稍後政府削減支出時,對經濟成長造成的影響可能更大。

另一個僵局是國會可能須在2月調升聯邦政府16.4兆美元舉債上限,好讓政府能持續支付薪資等帳單。如果民主黨人不在支出削減上讓步,眾議院共和黨人大概不會輕易同意調高舉債上限。民主黨人反對大幅削減支出。

兩黨一年前設下財政懸崖這個期限,迫使民主黨和共和黨在跌落懸崖前妥協。結果差點兒失敗。

避免財政懸崖的協商過程再度凸顯了兩黨在賦稅和支出上的立場相距多遠,共和黨人不要增稅,民主黨人則不願削減政府計畫。

企業手中現金不少,但2012年第三季減少在工業設備、電腦和軟體的支出。消費者信心去年12月連續第二個月下降,年底假期購物成長率也是2008年以來最低的。

許多經濟學家對國會和白宮未能達成大協議、大幅降低未來10年赤字感到不滿。如果達成大協議,將能提升企業界和消費者信心,加速經濟成長。

政府大項權益方案的改革,並無進展;大項權益方案包括「聯邦醫療保險」(Medicare)和「社會安全制度」(Social Security)等。

德意志銀行(Deutsche Bank)經濟學家拉佛納(Joseph Lavorgna)說:「沒有什麼東西真正改變。許多重大的哲學議題,我們還沒開始處理。」

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