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參院通過妥協法案 美經濟墜崖前勒馬

中時電子報/張嘉浩/綜合報導 2013.01.02 00:00
美國白宮與共和黨國會領袖終於在除夕夜就避免所謂的「財政懸崖」達成協議,國會參議院挑燈夜戰後,在一日凌晨二時許通過妥協法案,將「自動減赤機制」推遲兩個月啟動,另從一日起對年收入逾四十五萬美元的家戶增稅。共和黨掌控的國會眾議院繼而在一日下午議決參院版法案,而預料將作若干修正後,呈送歐巴馬總統簽署生效。

前總統小布希政府的減稅措施二○一二年底到期,去年八月兩黨達成的自動減赤機制則將於二○一三年元月二日啟動,初期增稅減支總額約六千億美元,勢必造成「財政懸崖」效應,導致稍有起色的美國經濟再次衰退。技術上一過十二月卅一日午夜,美國旋即「墜崖」,但由於聯邦政府減支影響是漸進的,且因元旦放假,美股休市,財政懸崖短期內對美國經濟的衝擊有限,而國會通過的法案效力也溯及既往。

民主黨主導的參院係以八十九票贊成、八票反對的表決通過妥協法案。其大要為:二○一三年初展開的約一千一百億美元政府支出削減計劃延後兩個月執行;二○一三年元月一日起,年收入四十五萬美元以上家戶繳納的聯邦所得稅,最高稅率從現行三五%回調至柯林頓時代的三九.六%,而年收入低於四十萬美元的個人或收入低於四十五萬美元家戶的減稅優惠則繼續實施;遺產稅稅率由三五%提高至四○%,個人免稅額五百萬美元,夫婦免稅額一千萬美元;工薪階層享受兩年的薪資減稅優惠終止,薪資稅率由三五調高至四○%;二○一二年底到期的長期失業保險金給付延長一年,受益者達兩百萬人。

幾經討價還價後,民主與共和兩黨各退一步,就富人增稅門檻與遺產稅率、免稅額獲致妥協。歐巴馬總統也稱許參院通過兩黨都支持的折衷法案,保護了美國中產階級家庭,讓九八%納稅人與九七%的小企業主免於增稅。

減支計畫緩行兩個月則意味,兩黨今年將環繞此議題繼續角力。聯邦政府舉債額度已於十二月卅一日達到十六.四兆美元的法定上限,財政部雖採行非常措施對應,維持政府運作約兩個月,但今年三月前後,美國將迎來國會調升債務上限和解決聯邦政府二○一三會計年度剩下六個月的預算問題。

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