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青年遊民為何無法接受教育?

立報/本報訊 2012.12.26 00:00
【編譯謝雯伃綜合外電報導】「給予我們確切的支持,我們就能生存下去。」16歲起就成為遊民的政治系學生暨倡議人士表示。約翰.莫里斯(John Morris)分享了自己身為青年遊民的心路歷程。英國《衛報》報導,根據遊民收容所的紀錄,英國現有7萬5千名青年遊民。他們住在街上、借住朋友家中或暫棲收容所內。莫里斯就是其中之一。他16歲成為遊民,短暫借住朋友家中後,一直獨立在各收容中心流浪。他今年19歲,在基爾大學(Keele University)修讀政治學。他不斷思考,他算是遊民中的特例嗎?一項由喬瑟夫.朗特伊基金會(Joseph Rowntree Foundation)所進行的研究顯示,「無家可歸與中輟學業間有強烈關聯。」但,莫里斯表示,真的需要如此嗎?年輕遊民為什麼不能接受教育呢?莫里斯認為,人們要先改變對遊民先入為主的想法。所謂遊民並不一定住街上。事實上只有極少數年輕遊民每晚露宿街頭。許多人住在暫時收容所中或住在青年旅館,也有可能不斷借宿在不同朋友的沙發上:這些都是遊民的種類。有人誤解遊民全都是因為藥物濫用或成癮才會無家可歸。莫里斯表示,這種情形雖然不少見,但是對年輕遊民來說,無家可歸的主因通常是關係破碎。他認為,政府應該要推動遊民相關政策,持續投資於遊民可負擔的住宿。透過興建更多青年旅館、合宜住宅和臨時收容中心,提供年輕人更穩定的空間。對身為學生的他來說,這相當重要。除了住宿之外,對年輕遊民來說,更為急迫的難題來自於經濟。莫里斯就讀高中時靠福利救濟過日子,一週約50英鎊。當時住在臨時住宅的他,靠這筆錢支付瓦斯、水電、租金、食物、衣物、學用品和通勤費用。▲在倫敦市中心乞討的遊民,圖攝於2009年4月21日。(圖文/路透)對他來說,這筆錢不夠。還好他有低收入戶教育生活費津貼,讓他每週多了30英鎊可花。但是這筆津貼目前被停止了。莫里斯認為,福利政策應該對年輕人更公平一些。25歲以下的學生無法得到全額收入補助,而21歲以下的學生打工賺的錢更少。如果希望年輕人繼續接受教育,那就需要重新修正這種體制。他表示,各大學應要增列更多獎學金名額和補助款給青年遊民,認真了解遊民系統的複雜性。這些補助款應要具有彈性,避免家庭背景特殊的學生條件不符。各大學也應該在假期期間幫助遊民學生,他們可能無處可棲身。莫里斯認為,只要有合宜的支援系統,遊民學生沒理由不能繼續接受教育。日前,莫里斯參加倡議團體Team V的倡議行動,露宿街頭5天,喚醒大眾關住遊民問題。他遇上了大雨和刺骨寒風,體驗了與疲憊、寒冷、食物不足、孤立以及曝露於自然環境中等艱苦。但他知道自己沒有權利抱怨。他是幸運的遊民,因為他進入了大學。西米德蘭茲郡歐盟議員菲爾.貝尼昂(Phil Bennion)表示:「不幸的是,遊民中有越來越多的年輕人,他們本來能對社會貢獻良多。」莫里斯呼籲政府和教育部門要更努力提供年輕人和遊民支援。他說:「我們值得獲得機會。」

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