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改造成為登陸火星中繼站 NASA計畫捕捉小行星

中時電子報/尹德瀚/綜合報導 2012.12.25 00:00
美國航空暨太空總署(NASA)正在研究一項「捕捉小行星」計畫,擬於捕捉到小行星後改變其飛行軌道,讓它繞著月亮運轉,成為人類登陸火星的太空中繼站;這項計畫乍聽之下彷彿好萊塢科幻片,但NASA已將可行性報告提交白宮,估計可在十至十二年內實現。

這將是人類首度企圖遷移天體的位置,並使其為人類所利用,整個計畫約需十六億英鎊(約台幣七百五十一億元),白宮科技辦公室未來數周將評估是否批准此一計畫。

根據NASA和加州理工學院合作的可行性報告,該計畫的第一步是發射擎天神五型(Atlas V)火箭,攜帶一個「小行星捕捉艙」升空,以五個介於地球與月亮之間的小行星為可能目標,小行星的大小約兩部雙層巴士、重約五十噸。

一旦接近選定的其中一個目標,「小行星捕捉艙」將釋出一個十五公尺直徑的大袋,將小行星罩住,並以拉繩將袋口收緊,然後捕捉艙發動其強力太陽能推進器,將小行星拖到一個不受重力影響的地點,讓它繞月亮運轉。

報告說,百年前就有利用小行星天然資源的構想,但一直到現在才具備使構想付諸實現的關鍵條件,包括有能力發現相當數量小到可以被捕捉的近地小行星,以及有能力製造可以拖動小行星的強力太陽能推進器。

這些科技使人類得以探索如何開採小行星上的金屬和礦產,美國已有民間公司正朝此目標努力。

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