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醫師,我好像免疫力不足 ?

大成報/ 2012.12.12 00:00
【記者連凱斐/台南報導】免疫系統是我們的身體為了避免受到外來微生物侵害而發展出來的一套複雜精緻的系統。如果這套系統失去平衡,不管是反應不足或是反應過度都可能會出現嚴重的疾病。

成大醫院小兒科教授及臨床醫學研究中心主任謝奇璋表示,經常接到詢問的電話和電子郵件,開頭就說「醫師,我好像免疫力不足,我已經擔心到三天三夜睡不著覺了」。所以他特別提出一些免疫功能缺損的實用新知識。

首先,先談一下常見的免疫力的迷思(錯誤觀念)

1.免疫缺損疾病只會發生在小孩:其實,有些原發性免疫缺損的病患在小時候被忽略,長大以後才被診斷出來。有些人甚至是小孩被診斷免疫缺損後,才注意到父母自己是原發性免疫缺損病的患者。

2.只要增強免疫力,就不會感冒生病:其實,不管免疫系統多健康,都無法完全保護個體不受致病性細菌或濾過性病毒的感染。所以針對致病力特別強的微生物(如流感病毒或肺炎鏈球菌),應該要提前施打疫苗。免得一旦感染,造成嚴重後遺症或併發症。這才是合理的增強免疫力的方法。

3.進補可以增強免疫力。一到冬天,食補的觀念就會大行其道。其實:新鮮均衡的飲食,維持均衡的營養和體內微生物圈的平衡才是免疫系統所需要的。進補過頭造成肥胖和代謝症候群,對免疫力有抑制的效果,更容易造成感染。

免疫功能不全可大致分為先天性的原發性免疫缺損和後天性的免疫缺損。關於人類免疫力的最新研究,已經可以找到對特定致病微生物最關鍵性的免疫因子,並針對這些因子進行分子診斷和治療。今年和美國的NIH共同發表亞洲成人免疫缺損症,將這些對非節核分枝桿菌免疫力缺損的病人致病的原因確定為對抗gamma干擾素(IFN-g)的自體抗體。這些成年病患在確定診斷後可以早日用抗生素進行對症治療。

另外有一種病患的免疫缺損疾病也和gamma干擾素有關,但是問題出在gamma干擾素的接受體。這種疾病可經過突變基因在家族中遺傳,所以家族中可能會有一個以上的病患。這種病患因為gamma干擾素的信號無法傳入免疫細胞(如巨嗜細胞),所以一旦細菌感染到細胞內,就無法有效地將細菌清除。常常在這種病患造成嚴重感染的細菌包括分枝桿菌,沙門氏菌,類鼻疽等容易進入細胞的細菌。這種免疫缺損的病患除了用抗生素治療以外,也可以加強gamma干擾素的免疫刺激,來幫助免疫細胞的活化。

在台灣社會最常見的後天性免疫缺損其實是包括肥胖和第二型糖尿病的代謝症候群所引起的免疫能力低下。我們的研究發現糖尿病病患得到感染時,較一般病患嚴重,而且治療上比較困難,也比較容易產生嚴重的併發症。這種因代謝症候群而造成的免疫功能低下,也和免疫細胞產生的細胞激素(包括gamma干擾素)產生不足有關。

謝奇璋主任強調要有活躍的生活型態和平衡的飲食習慣,才有健康的免疫系統。若有懷疑免疫功能缺損,應快諮詢免疫專科醫師。

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