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求創新 微軟不獨占基礎研究

中央社/ 2012.11.25 00:00
(中央社記者吳佳穎台北25日電)參與微軟重大研發的微軟亞洲研究院院長洪小文表示,微軟給研究人才極大自由,並且看重基礎研究貢獻,也不據為公司機密;多年下來,微軟基礎研究仍有領先之勢。

洪小文說,微軟亞洲研究院是微軟在美國之外最大的研究單位,研究的技術比市面產品更快。微軟整體投入研究的人數大約900到1000人,占整個公司不到1%,但是創新點子在精不在多,重要的是鼓勵不同想法彼此激盪,世界很多創新都是從小團隊來的。

洪小文表示,微軟研究院是一個築夢單位,但除了做夢,還要想辦法把夢想變成真實,和科幻小說家不一樣。

洪小文說,創新不像管理產品、管理工廠,而是要營造一個環境;產品是做已經知道的東西,不需要新點子;研究不能這樣,科學家都是有自己想法的人,限制反而就沒有創新了,但創新也不是只給自由,因為資源有限。

洪小文比喻,這好像管理「金雞下蛋」,掐得太緊,蛋永遠下不來,但是太放任,不管「金蛋」產出成果也不行,其中拿捏就需要有經驗的人,沒有辦法和其他行業一樣用「專業經理人」(Professional Manager),靠訂定關鍵績效指標(KPI)來管理,因為這些產出都是未知數,管理者要對未知的東西有好的判斷力。

洪小文也說,科技業界許多企業用專利來檢視研究成果,微軟也看,但標準不訂得那麼死;而是發掘潛力,這個涉及很多主觀判斷,沒有公式。

洪小文表示,微軟研究院今年21年、微軟亞洲研究院今年14年,能夠持續這麼久,並在研究界、業界享有盛名,就是因為以微軟研究成果看來很值得;把時間拉長,研究單位和其他單位也一樣要看成果。

洪小文說,微軟研究院通常不說自己領先業界多少,而是和學術界比較、競逐學術界重要獎項。微軟之所以投入學界是因為,在學術界獲得的成就大多是經過同儕評比(Peer Review),如果研究的成果能在全球很好的大學獲得肯定,大都也可以獲得這個領域的認可,可證明研究結果有前瞻性,微軟可以客觀審視自己。

洪小文表示,微軟另外還有一個最大的特色是其他公司很少做到的,就是微軟的研究員可以任意在學界發表自己論文,微軟不阻擋,也不認為這是公司的商業機密;微軟堅持這樣做,是因為認為歷史上所有成就都是基於前人的成果。

洪小文說,微軟認為,假如整個行業的基礎研究、基礎基數沒有提升,微軟也不能生存;因為軟體本身就不像硬體一樣會磨損,一代代都須創新,創新是微軟的命脈。所以在研究領域,微軟寧可把Know-How跟全人類分享,提升基礎技術,把整個行業的餅做大,即使微軟在其中占一小部分,還是比自己擁有一個小餅來得大。

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