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失業潮蔓延 好手好腳淪乞丐

中時電子報/中國時報 【劉屏/華盛頓廿八日電】 2012.10.29 00:00
 前言 美國總統大選將於十一月六日投票,目前美國史上第一位黑人總統歐巴馬陷入連任苦戰,與共和黨籍對手羅姆尼廝殺得不相上下。本報駐華府特派員劉屏從政治、經濟、社會及焦點人物等各面向,為讀者分析、導讀這場全球矚目的大選。  經濟欠佳,美國城市街頭乞討的人增加了。以往多是老弱殘障,這幾年很多好手好腳的也加入乞討行列。以往女性甚少,現在女性愈來愈多。乞討者手中的紙板內容也變了,以往多是遭逢不幸之類,現在處處都聲稱長期失業而走上街頭。  乞討者通常都佇立在路口的分隔道上,當車輛等紅燈時,趨前討點小錢。不到卅歲的約翰告訴本報記者,他已經半年沒有工作,「家裡有妻子,還有一個不到一歲的孩子,不乞討怎麼辦?」約翰來自羅馬尼亞,從小聽說美國的種種好處,謂「只要努力,希望無窮」,沒想到自己竟然淪落到以乞討維持一家溫飽。  約翰說,現在還不是最糟的時刻,等到天氣轉寒,暖氣開銷又是一筆錢。而且天氣冷了,駕駛人緊閉車窗,更有理由不施捨。約翰說自己吃苦耐勞,「什麼活都肯幹,可是什麼活都沒得幹」。  約翰微薄的積蓄日益減少,如今妻子也不得不上街乞討。由於孩子太小,因此妻子把孩子帶在身邊,看得人格外辛酸。  約翰婉拒拍照,即使給錢也不照,他說實在沒有面子,「我恨以乞討度日」。訪問結束時,約翰問道:「你能幫我們找工作嗎?」  幾公里外的另一個路口,打過越戰的侃尼也在等待駕駛人的善心。他在軍中服務的年資短,領不到津貼;又缺乏專業技術,找工作不易;現在膝蓋有了病痛,乞討已是唯一的經濟來源,但收入不穩定,「永遠不知道今天能討到多少」。  六十七歲的侃尼偶爾需要使用手杖,但他一點都不埋怨,「我哥哥中風了,沒有行動能力,我的情況好得多」。  侃尼朝著每輛車走過去,即使駕駛人不給錢,他依然朝他們點點頭,並且加上一句「願上帝賜福給你」。他說,「我懷抱著希望,等待有一天過上好日子。上帝有祂的時間表」。  美國的失業人口中,四十%已經失業至少半年。這高達四百八十萬的失業大軍,降低了本身的生活水準,削弱了整體的購買力,而且形成一個社會不穩定的因素,所以聯邦準備理事會主席柏南克稱之為「國家危機」。  失業情況如此嚴峻,很多人都問:政府動輒投下百億、千億,錢都花到哪兒去了?如今大選當前,失業人口形成的社會不滿情緒,已經對歐巴馬總統的連任之路形成嚴峻挑戰。

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