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外地人年花上百萬 耕耘過溝村

中時電子報/呂妍庭/嘉義報導 2012.10.29 00:00
什麼樣的組織,願意年花上百萬元,為一個小小偏鄉辦免費課輔班、讀書會、鋼琴班、美語班、老人才藝班等各式各樣課程?默默耕耘布袋鎮過溝村庄五年多,台灣路得關懷發展協會讓村民從最早排斥,到敞開胸懷接納,最後連公部門都主動找上門,問「我們能為你們做什麼?」可貴的是,協會的主要成員,都是比當地人更關心過溝的外地人。

身為路得關懷發展協會靈魂人物的楊萌智,一個不愁吃穿的貿易公司老闆娘,為實現自己長久以來下鄉服務心願,不但提早退休,隻身來到偏遠的布袋鎮過溝鄉下,買房置產,甚至連戶籍都遷到嘉義,只因為她認為「要讓地方居民真正接納我,就是成為這個地方的人。」

楊萌智不諱言當初是為了傳教才落腳過溝,來了以後,她發現「有比傳教更重要的事急需進行」,一等過溝福音中心啟用,楊萌智做的第一件事就是成立故事屋,接著開辦課輔班,再集結婆婆媽媽組讀書會。

「多數孩子不是新移民二代,就是單親或隔代教養家庭,甚至父母還在服刑」,在繁華台北生活三十多年,楊萌智疼惜這些家庭不完整或經濟狀況不佳的孩子,所以就算人力不足,她仍堅持一周五個晚上的免費課輔不能斷。

靠著她在台北的人脈,一群專業美術老師三年多來,每個暑假義務到過溝教學童,晚上再為社區婦女傳授烘培與烹飪技巧,包括民進黨主席蘇貞昌的太太詹秀齡也曾下鄉參與教學。

今年中秋節前夕,知名烘培老師劉秀雪親自為過溝研發一款融合在地食材地瓜、蘿蔔乾的創意餅,並傳授給當地婦人,希望這款「福餅」能替婆婆媽媽創造另一項收益,盈餘變成偏鄉兒童的教育基金。

原本楊萌智還擔心沒有通路,福餅賣不出去,幸運的是,詹秀齡一知道協會推出福餅,馬上向蘇貞昌力薦,透過蘇貞昌臉書粉絲團PO文分享,許多社會大眾才知道過溝鄉下有個路得關懷發展協會。

前幾天,楊萌智得知協會獲得全國社教公益獎相當興奮,表示幸好有大家的幫忙,和協會理監事們全力奧援,付出才能開花結果,也期許未來能繼續當居民的靠山,讓過溝這個偏鄉地名被更多人知道。

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