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免美簽 AIT勢必縮減人力

中央社/ 2012.10.27 00:00
(中央社記者曾依璇台北27日電)美國在台協會(AIT)發言人金明說,隨著台灣民眾可免簽證赴美,申辦簽證業務減少,縮減人力無法避免,但尚未有具體決定。

台灣將於11月1日起加入美國免簽證計畫(VWP),在台灣設籍的中華民國國民,持晶片護照前往美國從事90天以下的商務或觀光旅行,事先上網申請「旅行授權電子系統」(ESTA)取得授權許可,可免簽赴美。

這項措施生效後,赴美短期停留的台灣民眾不再需要在AIT大排長龍、等待面談,因此處理簽證業務的AIT職員也將減少,包括本地雇員。

金明(Mark Zimmer)接受中央社訪問時說,自10月2日美國宣布台灣將加入VWP以來,申請美簽的人數確實減少,應是因為台灣民眾越來越認識到VWP效率及便利;隨著簽證業務減少,縮減領事運作人力是「無法避免」的情況,但目前尚未有具體決定。

他表示,AIT非常重視這些傑出的領務工作人員,未來有所決定時,「會在嚴格遵守台灣勞工法規的情況下進行」。他未透露受影響人數。

AIT為宣傳免簽證措施及解答民眾疑問,接連在夜市、百貨公司、捷運站等地設置詢問台,提供諮詢服務。金明說,這對AIT是創新的宣傳方式,親自到場解說、發傳單的簽證官表現優秀,台灣民眾反映也很好。

因此,金明說,除在生效日前的最後一個週末舉辦類似活動,甚至也可能在生效後持續進行,「因為我們希望更多台灣人利用VWP一遊美國」。

AIT今天下午2時到5時在捷運淡水站1號出口、下午3時到5時在西門町(昆明街與西寧南路間)、傍晚6時到9時在寧夏夜市擺攤接受諮詢。

明天上午9時到下午1時則在好市多(Costco)內湖店大門口、傍晚6時到9時在饒河夜市;明天晚間6時30分到7時30分,AIT在臉書(Facebook)專頁推出免簽證計畫「線上問答」,又是一個推免簽的新招。

此外,記者詢問自10月初ESTA開放台灣申請以來,台灣民眾申請成功的人數;金明說,無法提供申請者的資訊,但確實觀察到台灣民眾對ESTA很感興趣。

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