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辱罵警察、坐霸王車 英內閣頻出包

中時電子報/江靜玲/倫敦廿日電 2012.10.21 00:00
英國政府閣員最近頻頻出包。保守黨黨鞭、前國際發展部大臣密契爾(Andrew Mitchell)因辱罵警察是「庶民」,被迫辭去黨鞭職務(執政黨黨鞭亦為閣員之一);財相奧斯本(George Osborne)則因持普通廂車票,硬是要坐頭等車廂,被查票員逮了個正著,硬逼著補票。

與英國首相卡麥隆同為英國貴族學校伊頓公校校友的密契爾,一個月前因為騎著單車到首相府,在正門遭到執勤警察阻擋,請他改走側,密契爾因而不快,出口辱罵警察是無知的「庶民」(pleb)。

這個輕視侮辱的語彙引發強烈爭議,並加深了英國人民對卡麥隆領導的政府閣員多出身權貴階級,高高在上,不知民間疾苦的印象。

對於首相府警察的指控,密契爾承認自己被要求走側門時,曾憤怒的咒罵警察,但否認使用冒犯詞語。此事件在英國爭議了一個月之久,首相卡麥隆對密契爾一直表達支持的立場。

但密契爾卻在十九日晚間,出其不意的向卡麥隆提出辭呈。密契爾表示,過去兩天的情況讓他看得很清楚,他無法擔任保守黨黨鞭,負責監督保守黨國會紀律。日前在野工黨在國會中曾高呼「拘捕」出口侮辱警察的密契爾。

密契爾事件對保守黨形象傷害至深,但雪上加霜的是,他的辭職時間正好在財相奧斯本被揪出從選區搭火車返回倫敦時,持普通車廂票坐在頭等車廂醜聞後數小時,而引發外界質疑,密契爾此刻辭職,是為了掩護奧斯本坐霸王車,而此事也成為英國報紙頭版新聞。

奧斯本十九日下午從選區搭火車返回倫敦時,與女助理坐在頭等艙,但查票員發現他們買的是普通車廂車票。此事剛好被一名記者目擊,這名記者立即在推特中寫道,奧斯本拒絕移到普通車廂,「隨員還告訴查票員,他不可能到普通車廂和我們這種人坐在一起。」但查票員堅持,奧斯本想要坐在頭等艙就得補票,隨員最後才補了近一百九十英鎊的票款。這段過程被錄影並張貼在網路上。

財相奧斯本為英國政府僅次於首相的第二號重量級閣員,他的出包,對卡麥隆政府的殺傷力比密契爾更大。

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