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美大選激烈 可能牽動政治版圖

中央社/ 2012.10.14 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓特稿)美國大選將於11月6日舉行,總統歐巴馬能否勝選連任出現疑問,國會參眾兩院的控制權也可能出現變化,連帶改變美國的政治版圖。

這次總統大選有高度歷史意義。歐巴馬在2009年就任成為美國首位非洲裔總統,如果連任成功,將再次寫下歷史新頁。共和黨籍挑戰者羅姆尼如果出線,將會是美國史上第一位信仰摩門教的總統。

這次總統大選,也是美國史上最昂貴的一場選戰。截至8月底,歐巴馬陣營的選舉捐款逼近7億美元,羅姆尼陣營也達6億3300萬美元,雙方大灑銀彈,要美國選民在分歧的政治主張和經濟政策中做選擇。

除了白宮大位,聯邦參、眾兩院也將改選,眾議院議員任期兩年,435席將全面改選,參議院議員任期6年,100席當中每兩年改選1/3,這次改選的席次是33席。

國會選舉的結果,可能改變民主黨目前在參院53席的多數優勢,而共和黨在眾院242席的多數,也可能出現變化。

在地方層級,各州議會多數也將在11月6日改選。其中加州議會有多位華裔候選人參選,頗受矚目。

政治學學者韋特斯(Benjamin Wittes)在著作「選戰2012」(Campaign 2012)中指出,美國經濟不振,經濟議題主導這次選戰,跟4年前以「戰爭與和平」為辯論主軸的選舉有結構性差異。

稅制改革、健保、墮胎、宗教和中國大陸崛起也是2012年選戰焦點。羅姆尼並批評在歐巴馬執政期間,美國國力下滑,全球影響力降低。

美國經濟成長遲緩,對歐巴馬形成相當壓力,失業問題更成為羅姆尼攻擊政府的利器,儘管如此,歐巴馬聲勢持續小幅領先,直到10月3日,羅姆尼靠著本次大選首次辯論扭轉劣勢。

評論員指出,民主黨原本利用各式競選廣告,把羅姆尼描繪成無情可怕的人物,但透過這次有6700多萬人收看的電視辯論,羅姆尼讓人感覺他關心美國面臨經濟困境的家庭和中小型企業。

各方一致認為,羅姆尼在辯論中的表現遠勝歐巴馬,即使辯論無法決定大選勝負,至少歐巴馬並非勝券在握,鹿死誰手要到最後關頭才能分曉。

首次辯論會之後的民調顯示,羅姆尼落後差距縮小,甚至若干民調顯示他後來居上。因此,10月16日的第二輪總統候選人辯論,歐巴馬有不能再輸的壓力。

曾在雷根、老布希和小布希三任共和黨政府任職的東亞問題專家包道格(Douglas Paal)說,歐巴馬政府的問題在於美國欠債過多。

美國國債在9月突破16兆美元大關,而且以每天增加38億美元的速度累積,債務擠壓國防、外交、健保、教育預算,讓經濟也難以快速復甦。

除了保住執政權,民主黨還得固守33席參院改選席次中的22席,麻薩諸塞州、維吉尼亞州和威斯康辛州等地選情激烈,不下於搖擺州在總統大選中的影響力。

共和黨能否奪回白宮,繼續主導國會,帶領美國回到自由市場資本主義和「美國優先」的外交軍事路線,美國首位黑人總統歐巴馬能否延續歷史地位,11月6日便知分曉。

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