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免簽拼經濟 幫助歐巴馬拼連任

中央社/ 2012.10.02 00:00
(中央社台北2日電)美國國務卿希拉蕊‧柯林頓(Hillary Clinton)今天可望宣布對台灣免簽證的待遇,此舉呼應總統歐巴馬為拚經濟所推動的提振觀光計畫,也有利於他拼連任。

希拉蕊今天將在美國國務院主持全球旅遊暨觀光會議(Global Travel and Tourism Conference)。國務院為支持歐巴馬與希拉蕊提升經濟的承諾,舉辦一系列全球商業會議,這是第3場。

這場會議聚焦在公私部門如何合作行銷、推廣美國,及如何合作促進旅遊與觀光的互動式討論。

歐巴馬今年稍早發布行政指令,指示政府旅遊相關單位積極加強國內吸引和接待觀光客的能力,同時堅守最高規格維安措施。

白宮上月發表政府相關部門和國土安全部的進度報告,內容概述為達成此目標而正在進行的措施。

這份報告談到為了達成歐巴馬設定的簽證與外國旅客程序簡化目標,所採取的各項措施,以及為大幅提振外國人到美旅遊和觀光所做措施的進度。

美國觀光和旅遊業占國內生產毛額(GDP)和就業很大一部分,去年對美國經濟貢獻為1.4兆美元,並創造750萬個就業機會。

如果美國提高其在國際旅遊市場的占有率,那麼觀光旅遊業預計可望在未來10年間,創造1百多萬個就業機會。

歐巴馬政府正在實行「國家旅遊觀光策略」(National Travel and Tourism Strategy)中的重要措施,希望藉此增進就業機會成長,這系列行動包括進一步宣廣美國觀光勝地,以及讓合法外國遊客在美國花更多錢消費,而在同時也強化美國保護國人免於國家安全威脅的能力。

歐巴馬表示:「全球各地每年有數千萬人來美國觀光。」

「這對商業有利、對經濟有利,也對國家有利。」

「這就是我1月宣布新措施的原因,希望藉以提振觀光業、推銷美國產品,並簡化觀光客前來旅遊的程序,而不必犧牲國家安全。」

「我很高興我們有所進展,我將持續盡我所能促進旅遊觀光業,並打造永續經濟。」

根據美國商務部(U. S. Department of Commerce),外國遊客去年為美國帶來1530億美元出口產值,較2010年增加8.1%。國際旅遊是美國最大服務出口產業。

這股正面趨勢延續到今年,外國觀光客今年光是7月就在美國消費137億美元,比去年同期增加3億5000萬美元,漲幅3%。此外,旅遊和觀光相關出口也見增長,今年前7個月的出口總額平均每月成長超過11億美元。

旅遊業與經濟分析局(BEA)指出,外國人到美旅遊尤其重要,因為國外或「長途」旅客每趟旅行平均花費4000美元,連帶支撐並創造旅遊觀光相關工作。

歐巴馬從促進觀光旅遊業著手,力圖振興經濟。他1月訂定目標,要求外國人申請赴美非移民簽證的案件中,有80%必須在3週內通過;另外,國務院也開放更多國家可以免簽證入境。

白宮9月20日發布的進度報告顯示,國務院與國土安全部已達成目標,縮短申請美簽時間,並加速處理程序。報告並指出,申請簽證3週通過的比例已達88%。

報告稱:「在中國等重要國家,旅客申請簽證平均只需5天時間,而且簽證需求每年固定成長37%。」

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