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風暴與海星 澳洲大堡礁珊瑚覆蓋率流失逾半

中央廣播電台/季 平 2012.10.02 00:00
根據今天(2日)發表的一項研究報告,因為風暴、有毒海星以及與氣候變遷有關的白化,過去27年來,澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)的珊瑚覆蓋率流失了超過一半。

由澳洲海洋科學院(Australian Institute of Marine Sciences,AIMS)和臥龍崗大學(University of Wollongong)的科學家共同進行的這項研究警告,如果相關情勢持續,2022年之前,大堡礁的珊瑚覆蓋率將再腰斬一半。

報告指出,大堡礁珊瑚覆蓋率的流失,48%歸咎於密集的熱帶氣旋,42%與「珊瑚殺手」棘冠海星(crown-of-thorns starfish)有關。

另外,海洋暖化在1998年和2002年造成2起嚴重的珊瑚白化事件,這也對大堡礁中部和北部的珊瑚產生重大不利衝擊;大堡礁珊瑚覆蓋率的流失,有10%要歸因於此。

這項研究報告的作者史威特曼(Hugh Sweatman)說,根據對大堡礁進行了2,700多天觀察,發現珊瑚可以從這類創傷中復原,但需要10至20年時間。

澳洲海洋科學院負責人古恩(John Gunn)說,要遏阻風暴和白化比較困難,但研究人員將聚焦於遏阻海星。

研究人員認為,由於天敵的數量減少,加上農業肥料等造成海星的食物海藻大量增加,導致海星迅速成長。

根據刊登在美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的這項研究報告,如果沒有海星,珊瑚覆蓋率每年可以增加0.89%;因此,即使覆蓋率因為風暴和白化而流失,但應該可以緩步復原。

另外,由於澳洲北部的煤炭和天然氣遭到史無前例的開採,加上沿岸的開發增加;今年初,聯合國教育科學文化組織(UNESCO)警告,考慮將澳洲大堡礁列入瀕危世界遺產名單。

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