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肌肉永保健美 未來藥物有解

中央社/ 2012.09.27 00:00
(中央社台北27日電)肌肉永保青春可能不是夢!新研究發現,有朝一日可透過藥物扭轉肌肉逐漸削弱帶來的老化效應,讓長者依舊一尾活龍。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,科學家在老鼠實驗中發現導致老年肌肉日漸削弱的關鍵過程,並以化學分子加以抑制。

研究結果可為抗老化健美藥物鋪路,讓生命即使將走向終點的長者,依舊能維持健壯體態。

英國與美國研究團隊探究了肌肉內的幹細胞,如何透過分裂及發展成無數新肌肉纖維,修復受損組織。

隨著人們日漸老化,肌肉會喪失再生能力,導致四肢變得孱弱。

研究人員研究高齡老鼠後發現,肌肉內的休眠幹細胞數目隨著老化而減少。

他們查出原因出在含量極高的蛋白質FGF2,這種蛋白質能刺激細胞分裂。

在老化肌肉中,FGF2不知為何地持續喚醒休眠幹細胞。

幹細胞供應會隨著時間逐漸耗損,在人們需要時反而短缺,導致肌肉再生能力受到損害。

科學家發現抑制FGF2的藥物,能預防肌肉幹細胞逐漸減少。

他們以這種名為SU5402的藥物治療高齡老鼠,大幅改善了老化肌肉組織自我修復的能力。

SU5402目前純粹作為實驗用,並未批准醫療用途。

不過科學家希望研究結果有助治療藥物能於未來問世。這項研究發表於「自然」(Nature)期刊線上版。(譯者:中央社蔡佳伶)

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