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宗教來助選:信仰力量大 恐改變美國大選結果

立報/本報訊 2012.09.12 00:00
策劃、編譯■李威撰起源:建立「真正」教會 迎接耶穌再臨摩門教正式名稱是耶穌基督後期聖徒教會(Church of Jesus Christ of Latter-day Saints),由佛蒙特州的約瑟斯密(Joseph Smith)於1830年在紐約創立,由楊百翰(Brigham Young)在鹽湖城發揚光大。自許為先知的約瑟斯密,目標是復興腐化前的原始教會,而唯有在美國這塊土地上建立起「真正的」基督教會,才能迎接耶穌在美國的再臨。摩門(Mormon)是古代美洲的先知,他整理古代紀錄,編纂文明史,再刻於金頁片之上,後由其子摩洛尼(Moroni)埋藏在目前的紐約州。1823年,以天使身分出現的摩洛尼(即摩門教聖殿建築頂端經常可見的金色天使),指點約瑟斯密挖掘金頁片,並協助他將晦澀難解的經文翻譯成《摩門經》。而這本經書內容主要講述的是巴比倫攻陷耶路撒冷後,逃離的古以色列人遠渡重洋至美國建立先進文明的故事。發源自美國本土的摩門教,是猶太-基督信仰中,唯一對美洲印第安人的起源做出神話解釋的宗教。根據《摩門經》紀載,以色列12部族在覆滅的過程中,有一支部族應上帝要求,於西元前6百年抵達美洲。其中一支的拉曼人(Lamanite)因為祖先背叛部族,被上帝詛咒為深色皮膚。受上帝讚許的白皮膚尼腓人(Nephite,先知摩門就來自這個部落)卻因為墮落,反被拉曼人給消滅,而拉曼人就成了印第安人的祖先。▲在美國猶他州鹽湖城,耶穌基督後期聖徒教會的信徒聚集在鹽湖聖殿(Salt Lake Temple)參加第181屆的年度大會。(圖文/路透)特色:教義獨特引發爭議與傳統基督徒不同的是,摩門教不承認三位一體的概念,供奉的聖典除《聖經》之外,另外還承認《摩門經》、《無價珍珠》及《教義與聖約》這三部經典。教徒相信,神有肉身、曾結婚,能夠有子嗣。他們也相信,人死後能成為神。摩門教信徒強調傳統家庭生活及價值,反對人工流產、同性戀、婚前性行為、色情作品、賭博、香菸、酒精、茶、咖啡跟毒品。另外,最有名的莫過於摩門教的一夫多妻制,約瑟斯密就有超過30位妻子,不過耶穌基督後期聖徒教會在1890年就廢除了這項傳統,違反者將被逐出教會。摩門教有所謂的代理人受洗(proxy baptism),即死者過世後,教會應家屬要求,考察其一生言行而決定是否為死者受洗。據約瑟施密的說法,為死者受洗有助將家族的世世代代聯繫在一起。對人丁單薄或破碎的家庭來說,死者受洗能幫助在世親人與已故親人在另一個世界重聚,因此有療癒感情的作用。不過,羅姆尼的岳父愛德華.戴維斯(Edward Davies)一生自認為是無神論者,死後3名子女卻決定為他受洗,結果引發爭議。現況:教徒仍面臨社會歧視耶穌基督後期聖徒教會經歷過分裂,後來派生出摩門教基本教義派(Mormon fundamentalism)及其他小型宗派。雖然大多數摩門教會信眾早已放棄一夫多妻制,但基本教義派仍堅持這項傳統,目前美國的基本教義派粗估有6萬人,其中4萬人實行一夫多妻制。直到現在,美國人一談到摩門教,馬上聯想到的就是一夫多妻制,許多教徒認為,教會之所以備受歧視,就是跟這一刻板印象有關。有調查指出,46%的摩門教徒認為自己仍遭受許多歧視,68%的教徒則認為,美國人將他們排除在主流社會之外。不過,摩門教徒雖認為自己深受誤解,但教眾人數卻有飛快的成長。據美國宗教團體統計學家協會(ASARB)今年5月1日公布每10年1次的宗教普查結果發現,過去10年基督徒減少12.8%、天主教徒減少5%,但摩門教徒卻增加45.5%,僅次於穆斯林的66.7%,成為全美茁壯速度第2快的宗教。除了美國本土,海外摩門教徒的人數也呈現爆炸性的增長,而這主要歸因於他們積極在世界各地推動的傳教工作,特別是在黑人人口眾多的國家。目前,全球有1千4百萬名摩門教徒,其中6百萬在美國,海外的傳教者約5萬人。羅姆尼、摩門教與政治:候選人信仰影響政見許多美國人擔心,宗教會影響總統的政治立場。羅姆尼眼前的挑戰,就是甘迺迪1960年面臨的難題。當時美國1/5的選民表示,不願投票支持信仰天主教的甘迺迪,因為他們擔心甘迺迪會聽命於教宗的指示。而羅姆尼的信仰,同樣也引起部分選民的不安,在福音派基督徒看來,摩門教是異端;對其他排斥宗教干預政治的民眾而言,信仰則形塑了羅姆尼對同志權益及人工流產等議題的政策觀點。但有趣的是,後者的擔憂,反而促成前者願意支持羅姆尼的理由。儘管教義上有分歧,但雙方都有相同政策立場。基於政治及勝選考量,羅姆尼在公開場合不大談論自己的信仰,但許多認識他的親友卻認為,如果公開他私底下的宗教生活點滴,對他的選情會有加分作用。但政壇人士卻認為,摩門教信仰是不確定性因素,有流失基督徒選票的風險。傳統上,基督徒是共和黨的主要票源。在支持者的族群分類上,羅姆尼明顯不受女性偏愛。羅姆尼擔任教會高級職務期間,曾強力推行政策,將違反教規的婦女革除教籍,並限制女性在教會擔任重要職務。另外,摩門教在傳統上被認為是立場保守的,其支持者多為共和黨人及白人,有7成摩門教徒是支持共和黨。值得一提的是,摩門教直到1978年才允許黑人在教會裡擔任職務。1960年代,羅姆尼的父親喬治.羅姆尼以民權為尊,其進步派觀點屢次與教會信念產生摩擦。不過,根據《紐約時報》的報導,近10年來,摩門教會力求多樣化,種族主義的觀點經常遭到駁斥,而信仰摩門教派的黑人人數則有持續攀升的趨勢。出版10多本摩門教專書的歷史學者貝格里(Will Bagley)指出,摩門教視美國為一神聖的地理空間,而「美國是全世界神最屬意的地方,在上帝的協助下,創設了憲法及美利堅合眾國」。羅姆尼本人的觀點,似乎多少呼應了這些想法。他相信,美國憲法是受到神的啟發;在國際政治上,羅姆尼反覆提到美國優越主義(American exceptionalism),相信美國有其獨特使命,強調美國在全世界的領導角色。羅姆尼在楊百翰大學念書時的同窗穆迪(Mike Moody)說,羅姆尼深信摩門教傳統中的白馬(White Horse)預言。這則預言指出,美國憲法搖搖欲墜的時刻,會有一名身騎白馬的摩門教徒出面挽救憲政危機。至於這位救星是不是羅姆尼?現在可能還言之過早。(綜合外電報導)

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