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林博文專欄-吉特、黑田和一朗諸傑

多年前,有位運動記者問洋基游擊手兼隊長吉特:在當今美國職棒打擊手中,誰最有潛力打破洋基名將狄馬喬在一九四一年連續五十六場擊出安打或全壘打的歷史紀錄?吉特沒有半點猶豫地回答:鈴木一朗。可惜的是,一朗沒有達成任務,他最好的表現是在二○○九年連續二十七場擊出安打或全壘打,以後也不可能再創造歷史了。連續五十六場的打擊紀錄,也許永遠不會有人破了!近代職棒歷史上,也只有辛辛那迪紅人隊三壘手兼安打王彼得.羅斯(Pete Rose)一九七八年球季有過連續四十四場的打擊紀錄。但羅斯因涉及球賽簽賭而遭職棒協會禁止被選入棒球名人堂。在二○○五和二○○六年球季,費城人隊有兩個選手分別創造連續三十五場和三十八場的打擊紀錄。

今年七十一歲的羅斯打了二十四年職棒,共擊出四千二百五十六支安打和全壘打,這項紀錄亦不可能會被打破。目前打擊在巔峰狀態的基特,已三十八歲(比一朗小八個月),他的安打數目是三千二百五十五支(截至八月二十日的紀錄),按速度來算,至少還要再打六、七年才能追上羅斯的紀錄。對吉特而言,那是不太可能的事。但身為洋基隊長,吉特最近對兩位日本隊友的優異表現,極感興奮。黑田投手在八月十五日以三比○完封德州遊騎兵後,《紐約時報》運動版的大標題是:「黑田讓投球說話,在翻譯時全無漏譯」。這個標題讓我想到數年前王建民在洋基當王牌投手時,紐約也出現過:「當王投球時,是不需要翻譯的」標題。

三十七歲的黑田在八月十九日主投以四比一力克今年表現奇差的波士頓紅襪隊,那天一朗擊出了兩支全壘打和一支內野安打,當他打出第二支跑回本壘選手休息區(dugout)時,洋基球場響起震耳欲聾的ICHIRO!ICHIRO!的呼聲。一朗當然知道那是什麼意思。他很高興地跑出休息區,脫下盔帽向四周球迷致意,洋基人稱這項儀式為「謝幕」(curtain call)。記者後來問他感覺如何?他說:「有點難為情!」媒體發現一朗投奔洋基後,心情越來越好,甚至說他是「全紐約最快樂的人」。

一朗到洋基剛好一個月(七月二十三日「起義」歸來),他到洋基後打擊恢復雄風,已到了點三二二的佳績,在西雅圖水手隊只打出點二六一的平庸成績。不僅紐約媒體和球迷對他有無窮的興趣,即連他的隊友亦一直在探索他,常在練球熱身和更衣室內注意(或偷看)他。對他每場比賽前要吃一、二碗白飯或咖喱飯覺得奇怪亦很想分享。當年松井秀喜常自己帶三文魚飯糰,有些隊友還向他討。洋基每次打完球,球隊會供應義大利菜(以麵為主),建仔就吃不慣。林書豪愛吃義大利菜,在美國長大的孩子畢竟不一樣。

洋基電台球評常說,日本球員對自己使用的手套、球棒、盔帽都很愛惜,把它們當成「貴重品」看待,不像美國隊友亂摔這些道具。王貞治以前就批評美國職棒隊選手休息區「髒得不得了」,滿地垃圾,以前最多的是菸草痰,現在則是一地的瓜子殼、紙杯和泡泡糖。一朗的一舉一動一向都全引起隊友的好奇,他們發現他隨時在動、在伸手伸腿,有時躺在室內休息區地氈上做運動。他們亦注意到他在打擊時會像一些網球選手一樣叫出聲音。而一朗在更衣室衣櫥裡存放的新潮派襯衫,緊身長褲和多彩鞋子,也是隊友和媒體最感興趣目標。

有些記者認為一朗有點高傲,不大理人;有些記者則說這就是一朗的作風,過去即如此,現在比以前親切多了,還會主動向紐約媒體打招呼。

洋基總教頭佐拉迪說,他從未看到像黑田這樣認真、苦練而又有毅力的投手。洋基王牌投手沙胖已成傷兵,黑田現在戰績最佳,是當家主投,就像紐時所說的,他讓投球代言,不需翻譯,亦不會漏譯或誤譯。最巧的是,目前洋基投手主力是黑田,而金鶯王牌則是陳偉殷,這兩個亞洲投手在美聯東區出盡鋒頭。最令人難過的是建仔的走下坡,我看他很難再顯雄風了!

吉特未來肯定是棒球名人堂成員,一朗亦具厚望焉。一朗對美國棒史很感興趣,買一堆書來看,亦蒐集了不少紀念品,他還曾四度探訪距紐約車程約四小時的古柏斯鎮棒球名人堂。日後他被選上名人時,他應該是以西雅圖水手隊球員身分入堂,而不可能是洋基。

正當正規球季已進入最後一個月時,東西兩岸卻傳出兩樁壞消息,不久前有十幾個紅襪球員向老板請願,要求換掉今年才請來掌兵符的總教頭瓦倫泰,他們對這位當年紐約大都會老教頭沒有信心,亦乏敬意,認為他不具備教頭才能。老板最後還是支持瓦倫泰,表示至少讓他做到球季結束。今年紅襪不太可能進入季後賽,過去兩年亦未打進季後賽。

另一件壞消息是當年洋基外野手,多明尼加籍的米爾基(Melky,球迷戲稱他為「牛奶人」).卡布列拉,幾年前被賣到勇士隊、皇家隊,最後落到舊金山巨人隊。他經過一番苦練,洋基三壘手A-Rod(洛德里加)和他同為多明尼加人,很照顧他,家裡設備讓他練打擊,結果今年一鳴驚人,今年明星隊對抗賽獲最有價值球員獎,球季打擊率在大聯盟數一數二。但最近被查到使用禁藥,被查到後,已學壞的「牛奶人」竟購買一個網站來欺騙職棒協會,說他是被騙用藥,但又遭協會查到。最後懲處是停賽停薪五十場,亦即這個球季泡湯了,明年球季初亦不能比賽。

據洋基人透露,「牛奶人」過去最愛和卡諾、A-Rod這幾個多明尼加人上夜店。一朗、黑田都不上夜店,也不用禁藥,他們把榮譽當第一。

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