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無人機新用途 生態保育幫手

中央社/ 2012.08.19 00:00
(中央社泰國邦武里19日綜合外電報導)無人機最為人熟知的功能就是它隱密、準確擊殺可疑恐怖分子於無形的能力,但它也可用於生態保育,追蹤瀕臨絕種生物、揪出盜獵者和記錄消失的林木。

雖然仍處於起步階段,但從拍攝印尼森林的紅毛猩猩,到尼泊爾犀牛保育,甚至研究美國佛羅里達州的侵入性水生植物都可見到它的蹤影。

海洋守護協會(Sea Shepherd Conservation Society)為了阻止日本在南極海一年一度的捕鯨活動,保育人士去年12月推出1款長程無人機,用來尋找及拍攝日本捕鯨船。

美聯社報導,佛羅里達大學(University of Florida)十多年來一直致力研發此種無人機,任職此大學的佛蘭克林(Percival Franklin)說:「這種無人機相對便宜、輕便而且環保,彌補了衛星、飛機攝影和地面觀測的不足。」

蘇門答臘紅毛猩猩保育計畫(Sumatran OrangutanConservation Program)負責人辛格頓(Ian Singleton)說:「無人機的可能用途不可限量。」今年他們在印尼赤巴(Tripa)沼澤森林測試無人機,赤巴森林是紅毛猩猩全球密度最高地區,但農人為了種植獲取棕櫚油放火焚燒林地,威脅到紅毛猩猩的棲息地,。

保育只是無人機眾多用途其中一項,其他像是救火、道路巡邏、颶風追蹤以及其他對人員駕飛機過於乏味、勞累或危險的工作都可交給無人機。

其中最顯著的用途就是美軍近年一直利用無人機,在阿富汗、巴基斯坦及其他地方進行「反恐作戰」,用它來偵測和擊殺敵人。(譯者:中央社徐嘉偉)

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