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無臂蛙王以腳代手 炒菜難不倒他

中時電子報/陳惠芳、洪祥和/人物側寫 2012.08.19 00:00
多年前,花蓮「無臂蛙王」蔡耀星曾經自我解嘲地說:「當人生已經跌至谷底,就只能往上,不會再往下了。所以現在跌倒,只要爬起來抖落身上的灰塵繼續走下去就好。」永遠的樂天知命派,這就是陽光的蔡耀星。

換成其他人,恐怕很難像蔡耀星這般,在嘗盡無臂之苦,人生痛苦到極點後,還能完全靠自己的努力去掙脫身體殘障的桎梏,破繭重生。

蔡耀星從四肢健全的正常人變成無臂人,熬過沮喪、痛苦、恐懼的日子,生活中的一切吃穿、如廁等都得靠別人;他無法忍受自己變成別人的負擔,所以出院後,求生的意志激勵他挑戰自我「靠自己的雙腳站立」,讓一切重頭來,適應無臂的生活。

腦筋靈活的他「窮則變,變則通」,自己動腦想辦法。例如:沒有手,怎麼吃飯?蔡耀星觀察狗狗怎麼吃,然後就學狗兒「直接用嘴吃飯」。穿褲子則利用樹枝的分岔處,先把褲子掛起來,然後再舉起雙腳伸進去。穿衣服則是嘴和腳並用,連續動作照樣很快搞定。他獨自生活,在住處釘上各種釘子及「暗樁」,方便他順利操作。

靠著靈活的腦袋,蔡耀星從洗臉、洗頭、刷牙、打電話、拿書等,全都用嘴幫忙再靠「雙腳」搞定。洗米、煮飯、炒菜、切肉都行,尤其用腳夾起鏟子炒菜,那一「腳」好功夫,堪稱「神乎其技」。當然他最愛的游泳,也是由手變成「腳」展現水中蛟龍之姿。

蔡耀星充分發揮雙腳萬能,靠腳游泳、跳水,讓他重建自信。從八十五年起參加台灣區運到全國殘障運動會、國際殘障游泳邀請賽等,是蛙式、仰式摘金牌的常勝軍,到今年更成為全國身障運動會蛙式八連霸紀錄保持人;他還迷上人體衝浪,以魔鬼訓練法自創的「刺浪」絕技,令人嘆為觀止。

在退休特教輔導老師陳素嬰結合社團不斷鼓勵下,蔡耀星重拾書本一路由花崗國中補校、花蓮高工補校資訊科念到大漢技術學院休閒運動管理系。他的正向人生激勵了另一位無臂青年呂富雄也用腳改寫人生,在游泳中找回自信。

但如今,陽光大男孩蔡耀星突然告別人世,留下的是周遭關心他的人、還有許多因他而受激勵的人對他的無限不捨與懷念。

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