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老師與乾媽都心痛 得獎無數 找不到工作糊口

中時電子報/陳惠芳、洪祥和/花蓮報導 2012.08.19 00:00
「無臂蛙王」蔡耀星十八日被人發現陳屍於太魯閣口錦文橋下,長年關懷蔡耀星的花蓮縣教育局退休特教輔導老師陳素嬰,以及被蔡耀星認做乾媽的慈濟委員潘惠珠,第一時間接獲消息都難過地哭了。兩位如同蔡耀星媽媽的女性,都直呼心痛與不捨。

蔡耀星十六歲時因家庭因素失學去工作,卻在打工時誤觸高壓電,截肢失去雙臂,從四肢健全的正常人變成無臂人,人生頓時跌落谷底;在原生家庭無法提供支持下,還好有陳素嬰老師和慈濟人潘惠珠等適時伸出雙手,成為他生命中的貴人。

陳素嬰感嘆,花蓮縣不僅失去一位優秀的身障游泳好手,也失去了一位現身說法激勵人心的最好榜樣,心中痛的感覺無法言喻。當年從教育局承辦特教業務中找到蔡耀星,自此一路看著他的人生起起伏伏,每次跌倒了再爬起來,愈挫愈勇,充滿韌性,讓人心疼又不捨。

蔡耀星以積極進取的表現在泳池中重建自信和人生,參加全國身障運動會屢屢摘金牌,贏得「無臂蛙王」封號;並曾獲選全國十大炬光青年、總統教育獎得主及第六屆全球熱愛生命獎章等各種榮譽。

儘管如此,地方政府欠缺對優秀身障選手的建檔及持續培訓關懷,以致有好幾次都錯過參賽報名機會,一度令蔡耀星相當挫折。

陳素嬰也坦言,再多榮譽都敵不過殘酷現實,謀職之路不順遂,讓蔡耀星連填飽肚子都有問題;長年來,只能透過社團活動,安排蔡耀星現身說法,以一場場的演講讓他鼓舞自己也激勵別人。蔡耀星驟然離世,陳素嬰說感覺就像是失去親人般難以承受。

近二、三年來也付出關懷,被蔡耀星稱為「金牌媽」的慈濟委員潘惠珠,十八日上午才與蔡耀星約好要去載他到市區,不想竟接到惡耗,她趕到出事現場忍不住放聲大哭。潘惠珠說蔡耀星活潑頑皮,就像鄰家大孩子;當初他主動說很久沒有喊媽媽了,請潘當他的乾媽,從此形成另類母子情。近兩年來,他就像潘惠珠家的一員,還跟著家人一起改喝茶,把酒也戒了。

本周一縣府教育處才通知如果蔡耀星要進軍殘障奧運,就要開始為甄選受訓,沒想到,這一切都遲了,沒能參加奧運,成為蔡耀星這一生最大的遺憾。

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