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益生菌,您吃對了嗎?

大成報/ 2012.08.16 00:00
【記者連凱斐/台南報導】新樓醫院 小兒肝膽腸胃科 鄭超宏醫師常在門診中,聽到父母親問說,小孩免疫力很差,常常生病,能否吃益生菌來增強免疫力?坊間有這麼多產牌的益生菌,我到底要選擇哪一種呀?藥局賣的益生菌太貴了,是不是越貴的越好呢?

益生菌,目前主要可分為三大類:1)乳酸桿菌類,如嗜酸乳酸桿菌,即通稱為A菌。2)比菲德氏菌類,即通稱為B菌。3)其他類。而且,它必需要有幾項特性,無致病性的,能夠抵抗消化系統,如可抵抗酸性,由於它是活菌,因此溫度也不能太高,通常是不能活超過攝氏40幾度。

在臨床上,益生菌的作用機制還尚未明瞭,目前被認為有兩大可能的作用:第一是我們所謂的「整腸」作用,將好的細菌帶進去我們的腸道中,與壞的細菌相抗衡,而達到改善腸內菌態平衡,因而促進我們健康的目的。第二為可能有免疫調節的作用。我們都知道,腸道可視為我們很大的免疫系統,益生菌的加入,可能可以誘發免疫反應活性,改善過敏原的抗原性,降低過敏反應的程度,而達到可能可以預防過敏或調節免疫的能力。

鄭超宏醫師表示,臺灣坊間有太多廣告對於益生菌的吹噓,導致益生菌這名詞過度的濫用。其實,益生菌在臨床上的使用是有其特異性的,不是研究證實某益生菌對於某疾病有效,就代表其他的益生菌就具有同樣的功效。美國耶魯大學工作坊已於2011年第三度修正針對益生菌對於疾病使用上的建議,並且對它們在實證醫學上作了很好的分級。比如說,Lactobacillus rhamnosus GG 已有臨床實驗上證實它對於抗生素引起的腹瀉有A等級的治療功效,但這並不代表說,其他的益生菌也同樣具有同等級的治療效果。聯合國糧食及農業組織與世界衛生組織於2001年10月在益生菌的定義上已說明,要吃益生菌達到對宿主有益的效果,一定要服用適當且足夠的份量才行,但坊間有些所賣的益生菌產品,其份量往往都是不夠的。針對過敏疾病上的治療,某些益生菌已被證實對於牛奶過敏相關的異位性皮膚炎,無論是在治療或預防上,都有一定的功效。但我們卻不能就這樣無限上綱地說益生菌就可以治療其他的過敏疾病,如過敏性鼻炎、氣喘等,這根本都還沒有臨床實驗的證明。所以說,很多市面上所賣的益生菌產品,聲稱可以改變過敏體質、預防過敏,消費者都必須要三思。

到目前為止,益生菌還是被認為是相當安全的,但還是有零星的臨床報導說益生菌可能跟引起菌血症、心內膜炎、肝膿瘍等有相關性。益生菌畢竟是種活的微生物,它是否有潛在的危險性,目前還有待研究與觀察。

台南新樓醫院小兒肝膽腸胃科鄭超宏醫師提醒小孩生病了還是以正統治療為主,益生菌的使用還是要尋求專業醫師的建議,千萬不要被市面上過於吹噓的廣告給矇騙了,那就真的得不償失了。

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